El Niño é a maior incógnita para oferta do óleo mais consumido do mundo

Fornecimento estável do óleo de palma é essencial para manter sob controle a inflação global dos alimentos; Indonésia fornece sozinha 60% da commodity

Plantação de óleo de palmeira
Por Anuradha Raghu e Eko Listiyorini
04 de Novembro, 2023 | 07:05 PM

Bloomberg — Vendedores de óleo de cozinha estão examinando de perto mapas climáticos e dados de produção da Indonésia em busca de pistas sobre quão severa será a seca provocada pelo El Niño nas plantações de óleo de palma no principal fornecedor do mundo.

Os óleos extraídos das palmeiras da Indonésia são usados em tudo, desde barras de chocolate até sabonetes, batons e combustíveis, e o fornecimento estável do óleo comestível mais utilizado é essencial para manter sob controle a inflação global dos alimentos.

A chegada do fenômeno climático El Niño tradicionalmente resseca as terras agrícolas do Sudeste Asiático, reduzindo a produção do óleo tropical.

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O impacto na Indonésia, que fornece 60% do óleo de palma do mundo, foi tema de discussão entre centenas de produtores e comerciantes que se reuniram na ilha de Bali nesta semana para uma das principais conferências de óleo de cozinha do ano.

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Embora as condições secas já tenham provocado incêndios florestais e neblina na região do Sudeste Asiático este ano, o efeito na produção de óleo de palma é relativamente suave até o momento, com a queda das chuvas menor do que em eventos anteriores desse tipo.

Até o momento, cerca de “um quinto da produção indonésia provavelmente será prejudicado devido à seca”, disse Julian McGill, economista agrícola e diretor-gerente da consultoria Glenauk Economics.

“Isso provavelmente significa que não haverá crescimento no próximo ano na Indonésia, mas ainda não é suficiente para sugerir uma grande queda na produção. Precisamos continuar monitorando os déficits de umidade do solo.”

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Na vizinha Malásia, que fornece cerca de um quarto da produção mundial, os rendimentos já estão extremamente baixos devido a problemas trabalhistas que prejudicaram a manutenção das plantações e a colheita, de acordo com McGill. Isso deve mitigar ainda mais as perturbações causadas pelo clima, afirmou.

Embora as palmeiras de óleo sejam tipicamente resistentes a curtos períodos de seca e inundações, elas sofrem com períodos prolongados de tempo seco, com o impacto mais severo ocorrendo apenas 12 meses depois.

O risco de fornecimento é agravado pelo alarmante número de árvores antigas e improdutivas, que poderiam afetar ainda mais os rendimentos se não forem rapidamente tratadas.

Mesmo com o início do El Niño, os preços tiveram queda de 11% este ano e caíram aproximadamente pela metade em relação ao recorde de mais de 7.200 ringgits (US$ 1.508) por tonelada nos dias após a invasão da Rússia na Ucrânia no ano passado.

Geopolítica, preços dos combustíveis fósseis e as guerras na Ucrânia e no Oriente Médio são fatores significativos em termos de impulsionadores. O aumento dos preços do petróleo tende a estimular mais demanda por combustíveis derivados de culturas como o óleo de palma e a soja.

A Indonésia tem o mandato de aumentar o uso de óleo de palma no diesel para 35% este ano. Um movimento para aumentar a mistura para 40% ou mais, ou usar o óleo de palma em combustível de aviação, poderia elevar ainda mais os preços.

Do lado da demanda, além das perspectivas para os principais importadores, Índia e China, os comerciantes se concentrarão na ameaça das regulamentações de desmatamento na União Europeia.

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As empresas de óleo de palma têm até o final de 2024 para cumprir o plano da UE de proibir a importação de matérias-primas produzidas em terras recém-desmatadas, com um período de carência adicional de seis meses para pequenas empresas.

Questões sobre as implicações para milhões de pequenos agricultores estão sendo amplamente discutidas.

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