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A ciência não consegue acompanhar o vírus e cria preocupação para os vacinados

Fatores como a flexibilização das restrições à saúde pública e o aumento da variante delta, altamente contagiosa, podem impactar em novos casos, dizem especialistas

Vacinados infectados têm muito menos probabilidade precisar de hospital, de necessitar de intubação e muito menos probabilidade de morrer da doença
Por Kristen V. Brown e Rebecca Torrence (Bloomberg)
21 de Agosto, 2021 | 08:35 am
Tempo de leitura: 5 minutos

Bloomberg — Os relatos nos contam o que os dados não podem: as pessoas vacinadas parecem estar pegando o coronavírus em uma taxa surpreendentemente alta. Mas a frequência exata não está clara, nem é certo a probabilidade de espalhar o vírus para outras pessoas. E agora, há uma preocupação crescente de que as pessoas vacinadas possam ser mais vulneráveis a casos graves do que se pensava anteriormente.

Há uma carência de estudos científicos com respostas concretas, deixando os formuladores de políticas públicas e executivos corporativos a definir planos com base em informações fragmentadas. Enquanto alguns estão renovando as regras de uso obrigatório de máscaras ou atrasando a reabertura de escritórios, outros citam a falta de clareza para justificar a manutenção das medidas. Tudo pode parecer uma bagunça.

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“Temos que ser humildes sobre o que sabemos e o que não sabemos”, disse Tom Frieden, ex-diretor do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e chefe da organização sem fins lucrativos Resolve to Save Lives. “Existem algumas coisas que podemos dizer definitivamente. Uma é que esta é uma questão difícil de resolver.”

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Na ausência de mensagens claras de saúde pública, as pessoas vacinadas ficam confusas sobre como se proteger. O grau de vulnerabilidade é uma variável chave não apenas para agentes de saúde pública que tentam descobrir, por exemplo, quando as doses de reforço podem ser necessárias, mas também para informar as decisões sobre reverter reaberturas em meio a uma nova onda do vírus. Em uma escala menor, as incógnitas deixaram os amantes da música inseguros se não há problema em assistir a um show e provocou uma nova rodada de ansiedade entre os pais, pensando em como será a escola.

Em vez de respostas, o que surgiu foi uma série de estudos de caso que fornecem imagens um tanto diferentes de infecções emergentes. Variáveis incluindo quando as pesquisas foram conduzidas, se a variante delta estava presente, quanto da população foi vacinada e até mesmo como estava o tempo na época tornam difícil comparar os resultados e descobrir padrões. É difícil saber quais dados podem ter mais peso.

“Está bastante claro que temos mais descobertas agora”, disse Monica Gandhi, especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Todos nós conhecemos alguém que já teve. Mas não temos grandes dados clínicos. "

Um dos surtos mais conhecidos entre as pessoas vacinadas ocorreu na pequena cidade litorânea de Provincetown, Massachusetts, quando milhares de vacinados e não vacinados se reuniram nas pistas de dança e em festas no fim de semana de 4 de julho para comemorar o feriado - e o que parecia como um ponto de virada na pandemia. Cerca de três quartos das 469 infecções ocorreram entre pessoas vacinadas.

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Os autores de um estudo de caso do CDC disseram que isso pode significar que eles têm a mesma probabilidade de transmitir Covid-19 como os não vacinados. Mesmo assim, advertiram, à medida que mais pessoas são vacinadas, é natural que também sejam responsáveis por uma parcela maior das infecções por Covid-19, e este estudo não foi suficiente para tirar quaisquer conclusões. O incidente levou o CDC a reverter uma recomendação emitida apenas algumas semanas antes e, mais uma vez, exortar os vacinados a se mascararem em certos ambientes.

Ainda assim, os detalhes específicos desse grupo de casos podem ter tornado aquele surto especialmente ruim, de acordo com Gandhi.

“A taxa de surtos sintomáticos leves nesta população foi maior por causa de muita atividade interna, chuva naquele fim de semana, pouco tempo ao ar livre e mistura de pessoas com diferentes status de vacinação”, disse ela por e-mail.

Um estudo de caso de infecções do CDC recém-lançado e muito maior no estado de Nova York, entretanto, descobriu que o número de infecções repentinas aumentou constantemente desde maio, respondendo por quase 4% dos casos em meados de julho. Esses pesquisadores alertaram que fatores como a flexibilização das restrições à saúde pública e o aumento da variante delta altamente contagiosa podem impactar os resultados.

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Ainda outro estudo de caso do CDC, no Colorado, descobriu que a taxa de infecção em um condado, Mesa, foi significativamente maior do que no resto do estado, em 7% contra cerca de 5%. O relatório sugeriu que talvez fosse porque a variante delta estava circulando mais amplamente lá, mas também observou que a idade dos pacientes em Mesa e a taxa de vacinação mais baixa podem ter influenciado.

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Pesquisas em Israel têm sugerido fortemente que a imunidade ao vírus diminui nos meses após a inoculação e, mais recentemente, que casos inesperados podem levar a um aumento nas hospitalizações.

Estudos de caso e dados de alguns estados dos EUA também mostraram um aumento nos casos ao longo do tempo. Mas com a variante delta também em ascensão, é difícil dizer se a causa da diminuição da imunidade a qualquer tipo de infecção por coronavírus ou se as vacinações são particularmente ineficazes contra a variante delta. Pode ser ambos, é claro. A mudança de comportamento entre as pessoas vacinadas também pode ser um fator, quando elas retornam às reuniões sociais, viajam e jantam em ambientes fechados.

Dito isso, alguns fatos estão bem estabelecidos neste ponto. As pessoas vacinadas infectadas com o vírus têm muito menos probabilidade de necessitar de ir ao hospital, muito menos probabilidade de necessitar de intubação e muito menos probabilidade de morrer da doença. Não há dúvida de que as vacinas fornecem proteção significativa. Mas uma grande proporção da nação - quase 30% dos adultos dos EUA - não foi vacinada, um fato que conspirou com a variante delta para empurrar o país para uma nova onda de surtos.

“O quadro geral aqui é que as vacinas estão funcionando e a razão para o pico nos EUA é que temos muito pouca aceitação da vacina”, disse Frieden.

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Até certo ponto, são esperados casos de descoberta de qualquer vírus. Em ensaios clínicos, nenhuma vacina contra covid foi 100% eficaz - mesmo as melhores vacinas nunca o são. Quanto mais o vírus estiver em circulação, maior será o risco de casos inesperados. Também é comum que alguns aspectos da imunidade viral diminuam naturalmente com o tempo.

Por enquanto, simplesmente existem mais perguntas do que respostas. As infecções invasivas estão aumentando por causa da variante delta, imunidade enfraquecida ou um retorno à vida normal? As pessoas vacinadas são mais vulneráveis a casos graves do que se pensava anteriormente? Quão comuns são as infecções invasivas? Ninguém sabe.

“Geralmente, temos que tomar decisões de saúde pública com base em dados imperfeitos”, disse Frieden. “Mas há muitas coisas que não sabemos.”

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