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Saúde

Covid perde maior parte do poder de infecção após 20 minutos

Pesquisadores apontam que maior parte do enfraquecimento do vírus acontece cinco minutos após chegar no ar

Salud
Tempo de leitura: 1 minuto

Bloomberg — O coronavírus perde a maior parte de sua capacidade de infectar logo após ser exalado e é menos provável que seja contagioso a distâncias maiores, mostrou um estudo do Centro de Pesquisa de Aerossol da Universidade de Bristol.

Os pesquisadores descobriram que o vírus perde 90% de sua capacidade de contágio 20 minutos depois de entrar no ar e que a maior parte dessa perda acontece nos primeiros cinco minutos de chegada ao ar, segundo o estudo, que simula como o vírus se comporta após a expiração.

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Com países como Espanha e Suíça abrindo o debate na Europa sobre uma fase endêmica do vírus, as informações sobre a maneira como o vírus viaja pelo ar ajudarão a orientar as medidas de contenção. Os resultados deste estudo, que não foram revisados por pares, reforçam a noção de que o vírus é transmitido principalmente a curtas distâncias, fornecendo um novo suporte ao distanciamento social e ao uso de máscaras como meio de conter infecções.

“Quando você se afasta, não apenas o aerossol é diluído, mas também há menos vírus infeccioso porque o vírus perdeu a infecciosidade [como resultado do tempo]”, disse Jonathan Reid, diretor do centro de pesquisa, em entrevista ao the Guardian, que relatou o estudo pela primeira vez na terça-feira.

As descobertas indicam que as partículas virais secam rapidamente depois de deixarem o ambiente úmido e rico em dióxido de carbono dos pulmões, reduzindo sua capacidade de infectar outras pessoas. A umidade do ar foi considerada um fator determinante na rapidez com que essas partículas são desativadas.

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Em níveis de umidade abaixo de 50%, semelhantes ao ar seco encontrado em escritórios, o vírus perdeu metade de sua capacidade de se espalhar em cinco segundos. Quando a umidade subiu para 90%, semelhante aos níveis em chuveiros, o vírus perdeu a infecciosidade mais lentamente, com mais da metade das partículas ainda contagiosas após cinco minutos, mostrou o estudo.

A temperatura do ar, diz o estudo, não teve impacto na infecciosidade do vírus.

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