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Internacional

Escritório de advocacia corta relações com clientes russos

A Baker McKenzie está revisando suas operações e clientes relacionados à Rússia para cumprir as sanções

O escritório de advocacia Baker McKenzie deve cortar os laços com os principais clientes russos
Por Katharine Gemmell, Ellen Milligan e Jonathan Browning
28 de Fevereiro, 2022 | 11:38 am
Tempo de leitura: 2 minutos

Bloomberg — O escritório de advocacia Baker McKenzie deve cortar os laços com os principais clientes russos, à medida que aumenta a pressão sobre as empresas para cumprir as sanções rígidas destinadas a estrangular a influência do país em todo o mundo.

A empresa com sede em Chicago, que registrou mais de US$ 3 bilhões em receita no ano passado, disse que estava revisando suas operações e clientes relacionados à Rússia para cumprir as sanções. A Baker McKenzie assessorou o VTB Bank em um acordo de refinanciamento em 2020 e representou o Ministério das Finanças da Rússia em uma oferta de títulos soberanos no ano passado.

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“Não comentamos detalhes de relacionamentos específicos com clientes, mas isso significará, em alguns casos, sair completamente dos relacionamentos”, disse um porta-voz da Baker McKenzie.

As sanções impostas pelo Reino Unido, União Europeia e EUA aumentaram a pressão e a dúvida se as empresas deveriam continuar trabalhando com clientes russos que são estatais. A empresa norte-americana Sidley Austin disse que cortou os laços com o VTB após a invasão da Ucrânia na semana passada.

O VTB está envolvida em pelo menos dois processos em Londres, com a Freshfields Bruckhaus Deringer, trabalhando para o banco na luta dele no Tribunal Superior contra o governo moçambicano sobre o escândalo do ‘tuna bond’ e a White & Case, representando-o separadamente na disputada venda de ações numa empresa de telecomunicações búlgara. Ambos os escritórios de advocacia se recusaram a comentar.

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O VTB se recusou anteriormente a comentar as sanções e apontou para a declaração anterior do banco, na qual disse que trabalhou para minimizar o efeito das sanções sobre os clientes e que “outra rodada de sanções anti-russas politicamente motivadas não foi surpresa”.

Dor de cabeça jurídica

O regime de sanções do Reino Unido também vai adicionar novas dores de cabeça aos advogados de Londres. Sem uma licença do governo que permita especificamente soluções alternativas como aconselhamento jurídico, os advogados simplesmente não podem ser pagos. Na semana passada, Baker e um segundo escritório de advocacia, Dentons, disseram que fecharam seus escritórios na capital do país, Kiev.

O impacto potencial da ação já estava em discussão nos tribunais de Londres na segunda-feira. Uma unidade do Gazprombank JSC com sede em Luxemburgo está “potencialmente no quadro” de congelamento de ativos, disse o advogado do escritório Michael McLaren a um juiz da Suprema Corte, no início de uma audiência.

O Gazprombank não é um dos atuais bancos russos que enfrenta a nova série de medidas, mas já está sob restrições, disse ele. Os países europeus, segundo ele, estavam relutantes em impor sanções mais duras a seu cliente para “preservar seus suprimentos de gás”.

A juíza Clare Moulder respondeu que, desde que o banco pudesse ser representado por advogados, a audiência poderia prosseguir por enquanto.

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