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Internacional

Ômicron se aproxima do pico nos EUA, mas ainda mantém alerta

Trajetória do vírus na Europa deu esperança de que, embora a ômicron pareça uma repetição dos piores dias da pandemia, em breve diminuirá

“A ômicron está caindo tão rápido quanto subiu”, disse Ali Mokdad, professor do IHME e diretor de estratégia de saúde populacional da Universidade de Washington
Por Madison Muller
22 de Janeiro, 2022 | 05:49 pm
Tempo de leitura: 4 minutos

Bloomberg — A variante ômicron está começando a afrouxar o controle sobre o nordeste dos Estados Unidos, mas especialistas alertam que levará mais tempo para que a última onda de covid-19 recue em todo o país.

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O rápido aumento e a rápida descida da cepa em uma das partes mais populosas dos EUA ecoam sua trajetória em áreas da Europa e da África do Sul, onde as infecções dispararam e voltaram a diminuir quase com a mesma rapidez. Isso aumentou as esperanças de que, embora a ômicron às vezes pareça uma repetição dos piores dias do início da pandemia, em breve diminuirá.

No entanto, a forma da onda ômicron pode parecer diferente em várias partes dos EUA, dependendo das taxas de vacinação e da capacidade hospitalar nessas áreas. Embora a variante tenha sido mais suave do que outras, ela prejudicou os profissionais de saúde em todo o país, e as infecções em crianças foram maiores desta vez.

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Veja mais: Ômicron é mais perigosa para crianças, segundo pesquisa

Nos EUA, a onda ômicron pode atingir o pico já nesta semana, de acordo com projeções do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington. Ainda assim, os estados onde a propagação da variante ocorreu mais tarde terão um pico atrasado, dizem os analistas.

“A ômicron está caindo tão rápido quanto subiu”, disse Ali Mokdad, professor do IHME e diretor de estratégia de saúde populacional da Universidade de Washington. “Vamos passar por mais algumas semanas que serão muito difíceis em nossos hospitais, mas em meados de fevereiro, março, devemos estar em uma posição muito boa”.

Mas as baixas taxas de vacinação dos EUA em certas regiões fizeram alguns especialistas se preocuparem com o fato de o país não se recuperar tão rapidamente da ômicron. Cerca de 80% dos americanos com 5 anos ou mais tomaram pelo menos uma dose da vacina, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Mas alguns estados - incluindo Idaho, Wyoming e Louisiana - estão lutando para superar 60%.

“Os dados de outros países são realmente um canário na mina de carvão para nós, mas realmente nossos dados são muito diversos nos estados”, disse Bertha Hidalgo, epidemiologista da Universidade do Alabama. “Somos guiados mais pelo que vemos dentro dos EUA do que pelo que vemos fora.”

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De olho no Alabama

No Alabama, apenas 60% da população elegível do estado recebeu pelo menos uma dose da vacina, e o estado não restabeleceu as medidas de mitigação da covid após a ômicron. Nas últimas duas semanas, o estado continuou a ver um aumento nos casos, levando Hidalgo a se preocupar com o fato de o Alabama não ver a mesma desaceleração rápida. As próximas semanas determinarão se a curva viral do estado segue ou não o mesmo caminho dos estados do nordeste, como Nova York, que identificou seu primeiro caso 14 dias antes do Alabama.

Nova York, que já registrou queda nos casos e internações, tem uma das maiores taxas de vacinação dos estados dos EUA. Na cidade de Nova York, as autoridades públicas também têm sido rigorosas na promoção do uso de máscaras, ao mesmo tempo em que impõem a apresentação de passaportes de vacinas para restaurantes fechados e locais de entretenimento.

Veja mais: Dose de reforço é eficaz contra delta e ômicron, dizem estudos

Mesmo que as infecções recuem, os efeitos da ômicron continuarão a ser sentidos à medida que alguns dos pacientes mais doentes sucumbem à doença. A previsão mais recente do CDC de 17 de janeiro ainda prevê que as mortes por covid-19 continuarão a aumentar nas próximas quatro semanas.

A hesitação em relação ao otimismo prematuro é válida: este mês, os EUA atingiram 850.000 mortes relacionadas à covid, mais do que qualquer outra nação. E os especialistas previram erroneamente o início do fim da pandemia antes. A ômicron foi descoberta há apenas dois meses, tornando impossível identificar com precisão a trajetória do vírus nas próximas semanas e meses.

Ficando por aí

O que os especialistas concordam é que a covid-19, de uma forma ou de outra, veio para ficar.

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“A covid-19 como pandemia, na opinião do instituto, acabou”, disse Mokdad, do IHME. “Mas a covid como vírus permanecerá por muito tempo.”

Ele disse que as pílulas antivirais da Merck e da Pfizer juntamente com vacinas e doses de reforço, serão ferramentas essenciais para ajudar a prevenir surtos futuros. Estudos também mostraram repetidamente que usar máscaras boas e bem ajustadas em ambientes fechados pode ajudar muito a retardar a propagação.

Wafaa El-Sadr, diretor do ICAP Global Health da Columbia University e líder do New York City Pandemic Response Institute, disse que a rápida taxa de transmissão da ômicron ajudou a “saturar” rapidamente a população, infectando qualquer pessoa vulnerável à infecção. El-Sadr disse que a combinação de imunidade baseada em infecção anterior e vacinação contra o vírus fornece um nível de proteção. Casos e hospitalizações podem diminuir rapidamente nas próximas semanas, disse ela, mas é importante começar a pensar em como viver com o vírus a longo prazo.

“A hora é agora para tentar mudar a narrativa”, disse El-Sadr. “Como podemos ajustar nossas vidas no contexto da covid, em vez de continuar a ter um enorme medo disso?”

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