Cacau atinge o maior preço em 65 anos após clima prejudicar a produção na África

Contratos futuros do grão usado na fabricação de chocolate e doces superaram o valor recorde atingido em 1977; queda da produção na África ameaça a oferta

Granos de cacao
Por Mumbi Gitau e Dayanne Sousa
08 de Fevereiro, 2024 | 03:10 PM

Bloomberg — Os contratos futuros de cacau estenderam sua alta para um recorde em Nova York à medida que a escassez toma conta do mercado, ameaçando tornar o chocolate e outros doces mais caros.

Os preços dobraram no último ano, à medida que os produtores na África Ocidental — responsáveis pela maior parte da produção global — são atingidos por condições climáticas extremas.

Chuvas promoveram a disseminação de doenças nas plantações e atrasaram a colheita. As precipitações foram seguidas de de um período seco sazonal que ameaça prejudicar ainda mais a produção.

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Os consumidores já estão pagando mais caro por doces, e o rali do cacau tende a prejudicar os resultados de fabricantes de chocolate como a Hershey (HSY). Os altos preços das commodities limitarão o crescimento dos lucros este ano, disseram executivos da empresa nesta quinta-feira (8).

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O pior pode estar por vir à medida que os fabricantes de chocolate ficam sem suprimentos reservados anteriormente e incorporam os preços atuais mais elevados. Embora os ganhos tenham levado alguns cultivadores a expandir a produção, novas árvores podem levar alguns anos para produzir os grãos de cacau.

“Estamos em um equilíbrio muito apertado”, que provavelmente se manterá por mais 18 meses a três anos, disse Paul Davis, chefe de cacau da importante empresa de softs Sucres et Denrees, em entrevista na feira Amsterdam Cocoa Week. “Não há nenhuma cavalaria vindo para o resgate.”

Davis, que também é presidente da European Cocoa Association, disse que não descartaria a possibilidade de os preços chegarem a US$ 6.000 por tonelada. A oferta global de cacau caminha para ficar abaixo da demanda pela terceira temporada.

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O contrato de futuros de cacau mais ativo em Nova York atingiu um pico de US$ 5.600 por tonelada na quinta-feira (8), ultrapassando um pico de 1977 de US$ 5.379 por tonelada.

Isso coloca o contrato no nível mais alto em dados compilados pela Bloomberg ao longo de 65 anos. A safra começou a ser negociada em Nova York há um século. Um indicador chave entre os futuros de Nova York de março e maio também disparou para um recorde.

O custo das opções de compra disparou à medida que os futuros alcançavam máximas históricas. A volatilidade implícita para as opções de dinheiro em maio mais do que dobrou desde o meio de janeiro, enquanto o prêmio das opções de compra sobre as de venda aumentou de perto da paridade para mais de 20 pontos durante esse período.

Embora os preços estejam aumentando, a indústria tem lidado com um histórico de baixos retornos para os cultivadores. Melhores rendimentos são necessários para estimular investimentos em insumos e melhorias nas fazendas, garantindo colheitas mais confiáveis no futuro, disse Joseph Boahen Aidoo, diretor executivo do Conselho de Cacau de Gana, no evento em Amsterdã.

Regulamentações de desmatamento recentemente promulgadas na União Europeia — que entram em vigor no final deste ano — podem aumentar o potencial de alta dos preços.

O bloco é o maior consumidor mundial de cacau e levará tempo para o mercado se ajustar às exigências de dados e rastreabilidade para atender aos padrões.

“Os consumidores precisarão entender que custará um pouco mais a curto prazo, mas a longo prazo será bom para o meio ambiente”, disse Davis.

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