Encontrar um Airbnb vira desafio com as novas regras de Nova York

Autoridades da cidade afirmam que formato da empresa encarece aluguéis para moradores, expõe turistas e prejudica o dia a dia dos bairros

Apartamentos no West Village em Nova York.
Por Natalie Lung
05 de Setembro, 2023 | 08:53 PM

Bloomberg — A partir desta terça-feira, ficou muito mais difícil encontrar um aluguel no Airbnb na cidade de Nova York. Isso se deve às novas regras que entraram em vigor, exigindo que os anfitriões obtenham uma licença da cidade para verificar a conformidade com rigorosas regulamentações de ocupação e códigos de construção. De acordo com alguns proprietários em toda a cidade, o Escritório de Fiscalização Especial estava enfrentando dificuldades para lidar com um grande número de solicitações de licença antes do prazo de aplicação.

“A maior frustração é o quão difícil é entrar em contato com qualquer pessoa no escritório”, disse Ilan Rabinovitch, um anfitrião do Airbnb há dois anos, que solicitou o registro de dois quartos em sua casa de pedra marrom no Upper West Side. Ele disse que entrou em contato com o Escritório de Fiscalização Especial pelo menos quatro vezes para obter atualizações sobre seu registro, perguntar sobre os prazos médios de processamento ou níveis de pessoal, mas ou não recebeu resposta ou obteve uma resposta vaga da Diretora Executiva Adjunta do OSE, Francine Vlantes O’Keeffe.

Em jogo estão potencialmente milhões de dólares em receita perdida para o Airbnb em um de seus maiores mercados. Cerca de 7.500 unidades não atenderam aos requisitos para solicitar uma licença, de acordo com a empresa de análise de mercado AirDNA. Mais da metade dessas listagens é frequentemente alugada e representa cerca de 40% da renda do Airbnb na cidade de Nova York, de acordo com a AirDNA. Em uma ação judicial contra a cidade devido às regras, o Airbnb afirmou ter obtido US$ 85 milhões em receita líquida em 2022 na Big Apple.

Nova York tem travado uma batalha com o Airbnb há anos em relação às regras que proíbem aluguéis na maioria dos apartamentos por menos de 30 dias sem a presença de um inquilino. A AirDNA estima que apenas 9.500 das 23.000 listagens do Airbnb são legais.

PUBLICIDADE

A cidade argumenta que a lei de registro é necessária para combater operações ilegais de aluguel por maus atores que expõem os hóspedes a condições de vida perigosas, elevam os aluguéis e destroem a estrutura dos bairros. No entanto, muitos anfitriões se uniram ao Airbnb em oposição às novas regras, alegando que dependem da renda extra para cobrir os custos de moradia em um dos mercados imobiliários mais caros do país.

Enquanto a cidade trabalha para processar o grande volume de inscrições pendentes, alguns anfitriões em Nova York têm esperado semanas, se não meses, para saber o status de suas inscrições. A falta de registro resultará em multas e o impedimento das listagens em plataformas como Airbnb e Vrbo, da Expedia Group Inc.

Até o momento, a cidade aprovou apenas 257 registros de anfitriões de aluguel de curto prazo de um total de 3.250 inscrições, segundo o Escritório de Fiscalização Especial de Nova York disse à publicação de viagens Skift em 28 de agosto. 72 inscrições foram negadas e 479 foram devolvidas para solicitar informações adicionais, de acordo com o Skift. Milhares de outros anfitriões ainda não se inscreveram.

PUBLICIDADE

A avalanche de inscrições no final do verão - mais da metade foi apresentada apenas este mês após um juiz rejeitar a ação judicial - está sobrecarregando o OSE, que estava operando com 28 pessoas, ou menos da metade de seu número planejado em meados de maio, segundo o Gothamist relatou.

O OSE e seu órgão de supervisão, o Escritório de Justiça Criminal do Prefeito, não responderam a perguntas por e-mail da Bloomberg News sobre a capacidade de fiscalização e o progresso das análises de inscrições. Em sua resposta por e-mail a Rabinovitch, que foi vista pela Bloomberg News, O’Keeffe disse que o escritório “analisa as inscrições na ordem de envio, e os tempos de análise variam”.

Aqueles que operam aluguéis de curto prazo ilegalmente enfrentam multas de até US$ 5.000, ou três vezes a receita gerada pela unidade. O Airbnb e outras plataformas de aluguel também enfrentam penalidades se as listagens passarem despercebidas. Como resultado, o Airbnb está bloqueando os calendários de listagens de anfitriões que não fornecerem um número de registro até o prazo e não atualizarem sua estadia mínima para 30 noites ou mais. Uma porta-voz da Expedia se recusou a comentar sobre a regulamentação. A empresa não divulga métricas de sua unidade Vrbo, mas a AirDNA disse que a Vrbo hospeda 10% das listagens de curto prazo em Nova York, cerca de 2.680, e não permite quartos compartilhados em seu site.

Quando questionado sobre o assunto, o Airbnb reiterou um argumento feito em sua ação judicial de que as regulamentações privarão a cidade de uma quantia significativa de dólares do turismo, pois tirarão uma oferta crítica de hospedagem alternativa que ajuda a atender à demanda que os hotéis não podem durante eventos sazonais, como a maratona de Nova York e feriados importantes. Embora nenhuma cidade tenha representado mais de 1,3% da receita da empresa em 2022, Nova York está entre os cinco principais mercados do Airbnb com mais listagens ativas, atrás de Orlando, Los Angeles e Phoenix.

“A cidade está enviando uma mensagem clara a milhões de visitantes em potencial que agora terão menos opções de hospedagem quando visitarem Nova York: vocês não são bem-vindos”, disse Theo Yedinsky, diretor de política global do Airbnb.

Nova York está longe de ser a única cidade que enfrenta problemas com o Airbnb em relação às listagens e muitas outras cidades têm tentado impor regulamentações mais rigorosas, com resultados variados. Enquanto isso, o Airbnb, sediado em San Francisco, recentemente relatou que o total de listagens ativas aumentou 19% no segundo trimestre em relação ao ano anterior, ultrapassando 7 milhões, adicionando mais listagens líquidas ativas do que em qualquer trimestre de sua história. Suas ações subiram mais de 50% este ano e subiram na terça-feira após o S&P Dow Jones Indices anunciar que adicionaria as ações ao Índice S&P 500.

Mas, mesmo que estadias de curto prazo ainda compõem a maioria das listagens no Airbnb, a empresa está vendo um aumento nas estadias mais longas, já que alguns anfitriões desistem de lutar contra restrições como as de Nova York. Reservas com 28 dias ou mais representaram cerca de 18% do total de reservas brutas no segundo trimestre. Mais anfitriões, preocupados com o risco de multas ou custos legais, estão se concentrando em aluguéis mensais, que podem ser menos lucrativos, mas não são tão regulamentados.

PUBLICIDADE

Rabinovitch disse que estava em conflito sobre a informação que recebeu das autoridades sobre se deveria manter sua listagem ativa se não recebesse aprovação até terça-feira. Ele também buscou informações de seu membro do conselho municipal, cujo escritório disse que não sabia a resposta às suas perguntas, e do presidente do distrito de Manhattan, Mark Levine, cujo escritório disse a ele para parar de alugar até obter aprovação. O escritório do defensor público da cidade disse a ele que não emitirá multas proativamente a menos que haja uma violação flagrante. Em um e-mail a Rabinovitch, o escritório disse que, embora haja um grande número de inscrições pendentes, “pessoas que fazem esforços significativos para se registrar podem receber indulgência”.

“Instamos o Escritório de Fiscalização Especial a se concentrar nos maus atores em grande escala que estão esgotando o estoque habitacional de nossa cidade, em vez de nova-iorquinos que operam de boa fé para tentar sobreviver em meio à crise contínua de acessibilidade”, disse um porta-voz do defensor público à Bloomberg News.

Rabinovitch disse que está confiante de que, eventualmente, receberá aprovação da cidade. Ele não quer correr o risco de multas, mas também precisa da renda para pagar impostos caros sobre a propriedade, disse ele.

“Tenho hóspedes reservados para o restante do ano”, disse ele. “Eles estão entrando em contato comigo e me perguntam o que fazer. Eu digo, eu não sei, vou avisar se algum dia eu for aprovado”.

PUBLICIDADE

Veja mais em Bloomberg.com

Leia também

Quais as lições da Nestlé ao entrar em um negócio fora do ramo de alimentos