Remoção de carbono não é só para empresas. As pessoas também querem

Número crescente de investidores pessoas físicas, incluindo compradores famosos, pagam por serviços que removem CO2 do ar

Carbono
Por Coco Liu
25 de Outubro, 2023 | 04:40 PM

Bloomberg — Alban Wesly é um músico de fagote que vive em Amsterdã e busca adotar um estilo de vida mais sustentável para o clima. Neste mês, ele completou mais uma tarefa em sua lista de ações para viver de forma mais ecológica: pagar para remover dióxido de carbono da atmosfera.

Wesly faz parte de um grupo crescente de pessoas que estão financiando uma tecnologia crucial para o clima e que tem grandes planos de expansão. Enquanto empresas e governos investem bilhões na indústria de remoção de carbono, indivíduos como Wesly também abrem suas carteiras.

Embora os pagamentos sejam relativamente pequenos, as startups que trabalham na remoção de CO2 da atmosfera veem as vendas para indivíduos como uma maneira de construir apoio para suas ambições maiores.

Existem várias maneiras de remover carbono permanentemente da atmosfera, desde a captura direta de CO2 do ar até a propagação de rochas vulcânicas trituradas para acelerar os processos naturais de remoção de CO2.

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Wesly escolheu a Climeworks AG, uma empresa suíça que desenvolveu uma tecnologia para fazer a captura direta de CO2, e pagou cerca de 880 euros ($930) para remover quase 700 quilogramas (1.500 libras) de poluição de carbono da atmosfera. A Climeworks trabalha com uma empresa parceira, a Carbfix, para transformar o carbono capturado em pedra. (Os colegas de banda de Wesly também pagaram pela remoção de carbono.)

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“Precisamos fazer tudo o que pudermos em todas as áreas para mudar as coisas para melhor”, diz Wesly, 56 anos, que recentemente soube da tecnologia da Climeworks por meio de um conhecido e decidiu apoiá-la.

Embora a remoção de menos de uma tonelada de CO2 não possa reverter a maré na luta mundial contra as mudanças climáticas — isso representa menos de 10% das emissões anuais médias de um europeu —, Wesly diz que espera investir na indústria emergente de remoção de carbono e inspirar outras pessoas a fazer o mesmo.

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“Se todo mundo fizesse isso, seria uma quantidade imensa [de carbono removido]”, diz ele.

Um número crescente de compradores individuais está surgindo, incluindo compradores famosos, como Bill Gates, que pagou milhões por serviços de remoção de carbono. Mas Alex Roetter, fundador da organização sem fins lucrativos Terraset, afirma que sua organização recebeu doações que variam de US$20 a seis dígitos para apoiar projetos de remoção de carbono.

Para manter o clima dentro de limites habitáveis, cientistas apoiados pela ONU afirmam que o mundo terá que reduzir drasticamente as emissões, ao mesmo tempo em que retirará bilhões de toneladas de CO2 da atmosfera anualmente até meados do século. Isso está muito aquém da capacidade atual da indústria de coletar milhares de toneladas de CO2 por ano.

Indivíduos têm a opção de comprar neutralização de carbono há anos, mas a compra de serviços de remoção é diferente. Os créditos de carbono tradicionais se concentram em financiar projetos de energia renovável ou proteção florestal.

Embora diversas empresas ofereçam aos clientes a chance de comprar esses tipos de compensações, os projetos que ajudam a financiar muitas vezes não conseguem cumprir a promessa de reduzir as emissões de CO2. Em comparação, as startups de remoção de carbono prometem retirar o CO2 da atmosfera e armazená-lo permanentemente.

A remoção de carbono pode se tornar um negócio de quase US$ 1 trilhão já na próxima década, segundo projeções da BloombergNEF, mas as tecnologias ainda não foram comprovadas em grande escala. Para ajudar a indústria a decolar, o governo Biden se comprometeu com bilhões de dólares em créditos fiscais para remoção de carbono e financiamento de centros de pesquisa focados na captura direta de ar.

Corporações ricas também concordaram em comprar serviços de remoção de carbono na tentativa de criar um novo mercado. A Frontier Climate, um consórcio que inclui H&M, Shopify e a controladora da Google (GOOGL), a Alphabet, está entre os maiores esforços corporativos e promete comprar US$1 bilhão em serviços de remoção de carbono até 2030. Outros grandes compradores incluem JPMorgan (JPM) e Microsoft (MSFT), que prometeram centenas de milhões.

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Enquanto incentivos governamentais e compras corporativas são vitais para expandir a remoção de carbono, Harris Cohn, diretor de vendas da empresa de remoção de carbono Charm Industrial Inc., afirma que os indivíduos também têm um papel a desempenhar.

“Até mesmo uma pequena compra ajuda”, diz Cohn, cuja empresa oferece planos de assinatura mensal para compradores individuais a partir de US$25 para remover 42 quilogramas de CO2.

A Charm remove e armazena carbono transformando emissões de biomassa em bio-óleo e injetando-o profundamente no subsolo, onde é permanentemente armazenado. A empresa sediada em São Francisco afirma que já removeu mais de 6.000 toneladas de CO2 até agora e está trabalhando para expandir suas operações.

Embora as compras individuais contribuam com menos de 5% dos créditos de remoção de carbono pré-vendidos da Charm até o momento, Cohn diz que cada dólar adicional permite que a startup contrate engenheiros, construa máquinas e encontre locais para o sequestro de carbono.

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“Isso nos ajuda a continuar crescendo”, diz ele.

Outras empresas de remoção de carbono, como a Undo Carbon em Londres e a Noya em São Francisco, também começaram a vender serviços para indivíduos. A Climeworks, por sua vez, atraiu quase 20.000 compradores individuais para participar de seu programa de remoção de carbono desde 2019. Como leva tempo para as empresas construírem a infraestrutura para remover o carbono e passarem por uma validação de terceiros de seu trabalho, não é incomum que os compradores esperem anos até que suas compras possam ser entregues.

Apesar de toda a promessa da indústria de remoção de carbono, há o risco de que ela possa distrair o mundo de buscar cortes nas emissões agora. A tecnologia também tem um longo caminho a percorrer para atingir uma escala significativa e ainda é extremamente cara.

Julie Gosalvez, diretora de marketing da Climeworks, diz que empresas como a dela veem as compras individuais como uma ferramenta para ajudar a enfrentar alguns desses problemas.

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Ela e sua equipe responderam a uma longa lista de perguntas de clientes em potencial, incluindo como a captura direta de ar funciona e por que a empresa não plantaria apenas árvores para remover o CO2, e cada interação ajuda a aumentar a conscientização pública sobre a remoção de carbono e a aumentar o número de compradores, o que poderia ajudar a reduzir os custos.

“A loja virtual, de certa forma, é mais do que um negócio”, diz ela. “É realmente uma ferramenta crítica para envolver as pessoas.”

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Para garantir que seu trabalho não libere mais emissões de gases de efeito estufa do que eles ajudam a prender, tanto a Climeworks quanto a Charm fizeram avaliações de ciclo de vida completo de suas operações. Eles, assim como muitos outros no setor, também contratam auditores independentes para monitorar, relatar e verificar a quantidade de CO2 que sua tecnologia remove.

Para indivíduos que podem não ter a expertise e os recursos dos grandes compradores corporativos, esses esforços podem ajudá-los a se sentir mais confortáveis de que as empresas de remoção de carbono estão cumprindo o que prometem. No entanto, a autopoliciamento ainda está longe do necessário para garantir a integridade da indústria.

Há uma “lacuna na definição de padrões”, diz Giana Amador, diretora executiva da Carbon Removal Alliance, uma associação do setor que inclui a Charm e a Climeworks. Na ausência de protocolos universalmente aceitos, Amador diz que os participantes do setor não têm escolha a não ser desenvolver os seus próprios, um processo exaustivo dado as várias maneiras de retirar CO2 do ar. A falta de padrões também torna difícil comparar soluções em toda a arena de remoção de carbono e priorizar a compra de serviços que possam gerar o maior benefício climático, afirma ela.

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Wesly, o músico holandês, reconhece que não sabe qual método de remoção de carbono funciona melhor, nem tem certeza de que o conceito funcionará na escala necessária. No entanto, Wesly diz que está determinado a continuar comprando serviços de remoção de carbono, a menos que seja comprovadamente ineficaz.

“Estamos em uma situação de emergência em que precisamos encontrar coisas que podemos fazer”, diz ele. “Se não parecer factível, pelo menos tentamos e ajudamos a deixar claro por que não funciona. Mas não podemos fazer nada.”

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