Ex-primeiro-ministro pediu as contas após um ano e renunciou ao comando do Japão
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Bloomberg Opinion — Quem quer ser um líder nacional na era da pandemia? Yoshihide Suga pediu as contas após um ano e renunciou ao comando do Japão, que luta contra uma recuperação econômica inconsistente e infecções crescentes. Governar nos anos de Covid é especialmente preocupante para líderes que carecem de mandato popular; já é difícil o bastante para aqueles que realmente foram eleitos.

Suga pode entrar para a história como o cara que teve a infelicidade de sair dos bastidores do Partido Liberal Democrata, apenas para ser prejudicado com os Jogos Olímpicos sobre os quais os japoneses eram profundamente ambivalentes e a variante do delta. Sua breve administração foi um asterisco aos oito anos de Shinzo Abe, que foi o primeiro-ministro do Japão por mais tempo e mentor de Suga.

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Os jogos em si, que Abe esperava presidir até que sua doença o levasse a renunciar em agosto de 2020, não foram o desastre que muitos temiam. Essa nota baixa não fez bem para a popularidade de Suga, que começou a ruir logo após assumir o posto de Abe. A economia, a terceira maior do mundo, começa a funcionar. Uma recuperação robusta no ano passado começou a perder força à medida que as infecções dispararam e partes comercialmente vitais do país instituíram restrições à vida social e empresarial.

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O LDP agora pode ir para as eleições nacionais em alguns meses com uma cara nova. Suga foi o sacrifício necessário para aumentar as perspectivas do partido. Ao anunciar na sexta-feira que não contestaria a votação interna da liderança do partido, Suga renunciou ao cargo de chefe do governo. A maioria do LDP no parlamento é formidável, mas isso foi um produto do domínio de Abe. Há poucas perspectivas de que o partido, que liderou a maioria dos governos desde o final da Segunda Guerra Mundial, seja derrotado. Sob Suga, havia uma probabilidade de perder algum terreno, no entanto. Seus possíveis sucessores incluem Taro Kono, o czar da vacina do governo e também um ex-ministro das Relações Exteriores, bem como Shigeru Ishiba, um ex-ministro da Defesa.

Com a eleição no horizonte, é provável que o partido recorra a um de seus rituais favoritos: mais estímulo fiscal e projetos de barril de porco. As ações japonesas saltaram para uma alta de três décadas com o anúncio da saída de Suga.

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Suga disse que não poderia fazer campanha e combater Covid simultaneamente. “Percebi que não poderia fazer as duas coisas e que deveria escolher uma”, disse ele em um comunicado. Lutar contra o vírus é um exagero para qualquer político, em qualquer lugar no auge de seu jogo. Mas os comentários de Suga também são egoístas: havia uma chance de ele ser derrubado na cédula do partido. E os primeiros-ministros não são padres. Eles estão no ápice de vastas burocracias, sim, mas o trabalho de um líder em uma democracia é reunir apoio para programas, apresentar escolhas e vencer o debate. Suga afirma que a Covid redefiniu a descrição do trabalho dos líderes na medida em que eles precisam ser artistas de circo ou mandarins?

Próximo ao segundo aniversário da pandemia, políticos são alguns dos grandes afetados. Muhyiddin Yassin, que renunciou ao cargo de primeiro-ministro da Malásia no mês passado, foi derrubado por Covid e por grande intriga parlamentar. Como Suga, Muhyiddin chegou ao poder entre as eleições gerais. Eles foram afetados pela crise de saúde sem o tipo de legitimidade que as urnas podem proporcionar - mas mesmo isso não é garantia. O primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, enfrenta uma corrida inesperadamente acirrada pela reeleição. Na Austrália, a pesquisa do próximo ano parece aberta; o Partido Trabalhista de oposição está progredindo, apesar de quase ter sido cancelado após uma perda chocante em 2019.

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Era para a Ásia ter lidado com a pandemia melhor do que a maioria, um argumento que tinha alguma credibilidade em 2020. No entanto, o segundo ano oferece uma história menos impressionante de atrasos de vacinas, um carrossel de bloqueios e reaberturas e tribulações eleitorais nas mãos de eleitorados irritadiços. O Japão não conseguiu capitalizar uma resposta inicial razoável à Covid. Ou talvez o início impressionante semeou condições para uma segunda entrada inglória.

A política japonesa nas últimas décadas foi caracterizada por uma série de líderes de curto prazo pontuados por muito poucos com poder de permanência - Junichiro Koizumi e Abe estavam no último campo. Suga escolheu a hora errada para sua vez na porta giratória.

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