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Internacional

Mensagem dos empregadores americanos é clara: tome a vacina ou caia fora

Secretário do Trabalho dos EUA se posicionou de que vacinação obrigatória é ferramenta importante para retomada da economia

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Bloomberg — Um dia após a Food and Drug Administration (FDA), a Anvisa americana, dar a aprovação final para a vacina Pfizer/BioNTech, importantes instituições do país anunciaram regras mais rígidas sobre a vacinação. Em Nova York, cidade movida pelo setor financeiro, o Goldman Sachs passou a exigir que os funcionários apresentassem a comprovação da vacina. Já a Universidade Estadual da Louisiana exigirá vacinas ou testes negativos contra a Covid-19 para permitir acesso aos jogos no Tiger Stadium, com capacidade para 102 mil torcedores.

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Também esta semana, a CVS Health passou a exigir a vacina de funcionários corporativos e daqueles que trabalham diretamente com pacientes, enquanto a Chevron e a Hess adicionaram os mesmos requisitos para trabalhadores em plataformas de petróleo no Golfo do México. A Walt Disney Co. anunciou um acordo similar com seus cerca de 40 mil trabalhadores sindicalizados de parques temáticos na Flórida. A Delta Air Lines afirmou na quarta-feira (25) que cobraria uma taxa mensal de US$ 200 sobre os trabalhadores que recusassem o imunizante.

Essas exigências rigorosas eram relativamente raras nos EUA, à medida que empresas e políticos tentavam evitar irritar um segmento significativo da população hostil às vacinas e outras medidas de saúde. Mas o presidente Joe Biden encorajou esta semana os empregadores dos setores público e privado a exigirem a vacinação.

O governo federal americano, 19 estados, a capital do país e Porto Rico já exigem que pelo menos parte dos trabalhadores sejam vacinados ou façam exames regulares. A Universidade de Ohio afirmou na terça-feira (24) que o corpo docente, os funcionários e todos os seus quase 60 mil alunos devem ser vacinados até 15 de outubro.

Sandra Crouse Quinn, professora da Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland, afirmou esperar uma “avalanche” de movimentos semelhantes entre instituições públicas e privadas. “As empresas e universidades acreditam que têm mais força para impor vacinas”, acrescentou.

Os EUA estão chegando a um momento crítico, com o surgimento da altamente infecciosa variante delta e mais de 100 milhões de residentes elegíveis ainda não totalmente vacinados. Aumentos alarmantes de hospitalizações na Flórida e nos estados do Sul dissiparam qualquer percepção de que os níveis atuais de imunidade foram suficientes para o fim da pandemia.

Gerald Harmon, chefe da Associação Médica Americana, disse que a luta da sociedade contra a Covid pode se arrastar por anos: “A maneira de recuperar a vantagem nessa luta é exigir vacinas - especificamente vacinas obrigatórias”, afirmou.

A Disney, a maior empresa de entretenimento do mundo, afirmou no mês passado que exigiria vacinas para todos os funcionários não sindicalizados que viessem ao escritório ou trabalhassem em seus parques. A empresa continua negociando com seus outros sindicatos. Em um comunicado, a empresa afirmou que a vacina é a “melhor maneira de proteger uns aos outros”.

“A Disney não é tola”, acrescenta Quinn, o professor de Maryland. “Eles precisam ter certeza de que têm uma força de trabalho saudável para que possam manter seus negócios.”

Mesmo antes do anúncio do FDA, muitas empresas começaram a intensificar seus requisitos, pelo menos nos escritórios principais. Empresas como Facebook, McDonald’s e Citigroup instituíram mandatos de vacinas para funcionários de escritório. O Walmart, maior empregador privado dos EUA, está exigindo que a sede e a equipe regional tomem suas vacinas até 4 de outubro.

Muitos funcionários de varejo e restaurantes que interagem com os clientes ainda não precisam de vacinas. As diferentes restrições para classes distintas de trabalhadores levam a condições de trabalho que lembram os primeiros dias angustiantes da pandemia - funcionários de colarinho branco desfrutando de um ambiente mais confortável e controlado, enquanto colegas operários trabalham onde são mais vulneráveis à infecção.

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Algumas empresas estão buscando um meio-termo para evitar a deserção de funcionários em meio a um clima difícil de contratação. As opções que estão sendo exploradas incluem sobretaxas sobre os prêmios de assistência médica, como algumas empresas já fazem para fumantes, ou negar café, salas de ginástica ou outras vantagens para pessoas não vacinadas, de acordo com consultores de recursos humanos.

As empresas enfrentam uma resistência obstinada. Uma pesquisa do KFF Covid-19 Vaccine Monitor com 1.517 adultos nos EUA realizada de 15 a 27 de julho mostrou que cerca de 10% dos americanos ainda estavam no modo “esperar para ver” com a vacina. Outros 3% só o obteriam se necessário, enquanto 14% não o obteriam em nenhuma circunstância. Cerca de 20% dos republicanos rejeitam completamente as vacinas, contra cerca de 5% dos democratas.

A oposição foi capacitada pela desinformação da mídia social, televisão conservadora e políticos republicanos, que relutavam em perder os membros antivacinação de sua base. Neste fim de semana, até o ex-presidente Donald Trump foi vaiado durante um comício no Alabama, quando aconselhou os participantes a se vacinarem. Ele rapidamente começou a falar sobre direitos dos cidadãos.

Com a altamente infecciosa variante delta em circulação, os EUA precisam de políticas agressivas sobre vacinas para garantir que o país não tenha que voltar às políticas de lockdown, afirmou Danielle Ompad, professora associada de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Global da Universidade de Nova York. “Para permanecermos abertos, realmente precisamos de cooperação”, acrescenta Ompad.

Falando na segunda-feira após a aprovação da Pfizer, Biden disse que esperava que a medida do FDA diminuísse a hesitação em relação à vacina e desse às empresas confiança para agir. Ele observou que muitos americanos usaram a falta de aprovação total do FDA como motivo para evitar a vacina. Para eles, afirmou que “o momento pelo qual você estava esperando” chegou.

Vacinação obrigatória são uma ferramenta crucial para fazer o país e a economia funcionar novamente, disse o secretário do Trabalho dos EUA, Marty Walsh, em uma entrevista na semana passada.

“Temos que fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para manter as pessoas seguras”, afirma Walsh. “E o que está no nosso controle hoje são as máscaras, é o distanciamento físico, é lavar as mãos, é ser vacinado. Nós sabemos: a ciência nos disse que isso funciona.”

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