Olimpíadas

Skatistas japoneses esperam que estreia nas Olimpíadas ajude a suavizar o estigma do esporte

Além das medalhas, jovens atletas buscam maior aceitação para o skate no Japão

Uma das promessas do skate japonês em Tóquio
Por Lisa Du e Tamayo Muto
27 de Julho, 2021 | 01:31 pm
Tempo de leitura: 3 minutos

Bloomberg — A skatista japonesa e candidata a medalhas Aori Nishimura espera que a estreia do esporte nas Olimpíadas de Tóquio e o sucesso de atletas locais como ela possam ajudar a superar parte do estigma que o skate muitas vezes carrega no país anfitrião.

“Acho que é mais difícil para as pessoas que querem andar de skate no Japão do que no exterior”, disse Nishimura, que fará 20 anos na próxima semana e mora em Huntington Beach, Califórnia. “Percebi isso quando fui para o exterior - você pode andar de skate nas ruas e as pessoas ficarão tipo ‘uau, legal’”. No Japão, “a imagem do skate ainda não é boa”.

Nishimura, que ocupa o terceiro lugar no ranking mundial de skate street - um estilo que envolve fazer manobras em estruturas frequentemente encontradas em áreas urbanas como corrimãos e degraus - competirá na segunda-feira e é o favorito para ganhar uma medalha após terminar em primeiro no Campeonato Mundial de Street Skate em Roma, no mês passado.

Seu sucesso pode ajudar a mudar atitudes no Japão, onde o skate é amplamente visto como um passatempo indisciplinado associado a jovens rebeldes e é proibido em muitos espaços públicos. Muitos skatistas no Japão já foram abordados ou questionados pela polícia por causa de seu hobby.

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“O sucesso nas Olimpíadas tende a atrair a atenção e levar à popularidade no Japão”, disse Yuji Ishizaka, uma socióloga esportiva da Universidade Feminina de Nara, que pesquisa as Olimpíadas. “Se Nishimura for bem, isso pode ajudar a mudar a percepção do skate no Japão.”

Apesar da apatia do público, o Japão produziu vários skatistas de alto nível. Isso inclui Yuto Horigome, que ganhou o ouro no skate street masculino no domingo, e a campeã mundial de skate park feminino de 15 anos, Misugu Okamoto, que é favorita à medalha em 4 de agosto. Kokona Hiraki, de 12 anos, que também vai competir no evento de skate park feminino.

Os organizadores das Olimpíadas também dependem muito do sucesso do skate. Ao adicionar disciplinas como skate, surfe, escalada esportiva e caratê nos jogos de Tóquio, eles apostam no público mais jovem para se manterem relevantes em meio às críticas internacionais ao evento, que se intensificaram com o avanço da pandemia.

Mais medalhas de ouro para a equipe do Japão também ajudariam os organizadores locais a se distrair do desastre de relações públicas em torno dos jogos, incluindo a demissão do diretor da cerimônia de abertura na véspera do evento e relatórios diários de novas infecções por Covid relacionadas às Olimpíadas.

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Nishimura - que em 2017 foi a primeira mulher japonesa a ganhar o ouro no skate street nos X Games e agora é uma personagem jogável no videogame de Tony Hawk - está lutando contra as normas de gênero profundamente enraizadas no Japão. Atletas mulheres ainda tendem a receber perguntas sobre suas vidas privadas ou se gostam de cozinhar durante as entrevistas, disse Ishizaka. Enquanto as mulheres ganharam mais medalhas de ouro olímpicas do que os homens no Japão, a cobertura esportiva da TV ainda se concentra em atletas do sexo masculino, acrescentou.

Para Nishimura, que começou a andar de skate aos oito anos depois de encontrar um skate velho de seu pai em sua casa em Tóquio, o skate é uma arena na qual ela não sente a hierarquia estrita da sociedade.

“Em ambientes de skate, nunca me senti desconfortável ou como se este não fosse o lugar para mim”, disse Nishimura. “Pessoas ao redor dos meus pais comentaram com eles sobre eu andar de skate, embora eu seja uma menina. Quando ouvi isso pela primeira vez, fiquei surpreso que as pessoas pensassem assim.”

Os sentimentos de Nishimura são compartilhados por outros jovens skatistas.

“Skatistas não se importam se você é jovem ou velho, mulher ou homem, é uma das melhores coisas sobre isso”, disse Norihiro Uchida, um recém-formado de 23 anos que trabalha no norte do Japão. Ele patina por hobby.

A popularidade do skate aumentou no Japão nos últimos anos e agora existem mais pistas de skate, disse Satoru Kawasaki, representante da Associação Japonesa de Skate. Ainda assim, disse que seria melhor se os entusiastas pudessem andar de skate em mais áreas públicas em vez de pistas de skate, o que pode ser intimidante para skatistas novatos.

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A pandemia também pode ter impulsionado o skate, diz Kawasaki. “É um esporte individual, então é algo que você pode fazer enquanto mantém distância dos outros.”

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