Musk e Telsa têm imagem arranhada nos países nórdicos, em meio a greves nas oficinas

Elon Musk criticou sindicatos, o que ameaça a força da Tesla na Noruega, Suécia e Dinamarca, países-chave para a montadora

tesla
Por Jonas Ekblom e Stefan Nicola
09 de Dezembro, 2023 | 03:12 PM

Bloomberg — A maneira de fazer negócios de Elon Musk pode estar prejudicando a Tesla em uma região que adotou os carros elétricos com mais entusiasmo do que qualquer outro lugar do mundo.

Uma pequena greve nas sete oficinas da Tesla na Suécia com alegação de condições de trabalho injustas transformou-se no mês passado numa tempestade de greves e bloqueios entre os prestadores de serviços e, esta semana, o conflito espalhou-se pelas vizinhas Dinamarca e Noruega.

Embora Musk tenha considerado a disputa “insana”, a sua recusa em negociar corre o risco de prejudicar as vendas nos países nórdicos, onde compradores conscientes e abastados ajudaram a facilitar a mudança do consumidor para automóveis mais ecológicos. Os veículos movidos a bateria representam mais da metade das vendas de automóveis novos na Suécia e 90% na Noruega, que foi um dos primeiros a apoiar a tecnologia.

O problema é que, embora muitos escandinavos se orgulhem das suas credenciais ecológicas, a atitude anti-sindical de Musk contrasta fortemente com as crenças igualitárias que alguns consideram ainda mais caras. Na Suécia, dois terços dos trabalhadores adultos pertencem a algum sindicato e cerca de 90% trabalham em locais com acordos de negociação coletiva.

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A negociação coletiva está no centro da atual controvérsia, uma vez que o salário mínimo, a compensação de horas extraordinárias e as contribuições para pensões patronais não estão consagrados na lei sueca, mas são determinados através de acordos trabalhistas.

Embora os funcionários das oficinas suecas da Tesla já tenham essas disposições escritas nos seus contratos, o sindicato argumenta que um acordo oficial seria a melhor forma de garantir “condições de trabalho decentes e seguras”.

Já existem sinais de que algumas empresas escandinavas poderão se distanciar da Tesla em resposta à batalha trabalhista.

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Na quinta-feira (07), um fundo de pensão dinamarquês disse que abandonaria as ações da Tesla, tornando-se o primeiro grande investidor institucional a fazê-lo publicamente. No mês passado, uma das maiores empresas de táxi da Suécia, a Taxi Stockholm, disse que suspenderia todas as compras da Tesla para pressionar os seus líderes a assinarem um acordo de negociação coletiva, e uma sondagem recente a 120 empresas suecas com um mínimo de 100 carros de empresa revelou que mais de metade pararia pelo menos temporariamente de comprar Teslas por causa da situação.

Musk disse pouco explicitamente sobre o conflito, mas abordou o tema dos sindicatos em evento do New York Times na semana passada, dizendo que eles criam relações “contraditórias” dentro das empresas. “Não concordo com a ideia de sindicatos”, disse ele. “Eu simplesmente não gosto de nada que crie algo como senhores e camponeses. Acho que os sindicatos tentam naturalmente criar negatividade numa empresa.”

Comentários como estes são um tapa na cara dos líderes sindicais escandinavos, incluindo Susanna Gideonsson, presidente da Confederação Sindical Sueca, que conta com o Sindicato dos Trabalhadores Industriais em greve como um dos seus 14 membros constituintes.

“O que nos preocupa é que uma grande empresa pensa que pode vir aqui e definir as regras do mercado de trabalho sueco”, disse Gideonsson numa entrevista. “Pensar que você pode entrar aqui como um senhor feudal e pensar que um país inteiro deveria se adaptar aos seus caprichos é simplesmente errado.”

Gideonsson observou que existem vários exemplos recentes de empresas estrangeiras que entram no mercado sueco e alcançam com sucesso acordos de negociação colectiva, incluindo o gigante da moda japonês Uniqlo, que assinou um acordo em 2018 antes de abrir a sua primeira loja sueca.

Apesar de Musk desfrutar do apoio dos suecos mais conservadores e apoiadores do mercado livre, se ele se empenhasse, isso poderia alienar o público nórdico mais amplo, uma vez que os sindicatos gozam de um amplo apoio que se baseia numa forte história de organização.

“Embora não seja comum, a tradição de colaboração em toda a Escandinávia vem de muito tempo”, disse Jesper Hamark, da Universidade de Gotemburgo e historiador sindical. Acrescentou que os sindicatos em todos estes países têm direitos abrangentes que lhes permitem envolver-se em ações de solidariedade e que é improvável que os sindicatos suecos recuem tão cedo. E tal como a Suécia avança, disse ele, o mesmo acontece com o resto da região.

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A Escandinávia não é o único lugar onde as disputas trabalhistas parecem estar se acumulando em torno de Tesla. A empresa enfrenta uma pressão crescente na Alemanha, onde as acusações de más condições de trabalho na sua fábrica perto de Berlim levaram a um aumento da atividade sindical. Em outubro, o líder do poderoso sindicato alemão IG Metall, que tem a capacidade de iniciar greves em empresas como a Airbus, Siemens e Volkswagen, avisou Musk que precisava de “ter cuidado”.

No seu mercado interno, a Tesla também está sendo pressionada pelo sindicato United Auto Workers, que está recentemente encorajado depois de obter uma série de aumentos salariais recordes através de greves nas três grandes montadoras de Detroit. Embora a Tesla tenha até agora resistido aos esforços de sindicalização nos Estados Unidos, está agora na mira do UAW.

“Um dos nossos maiores objetivos após esta vitória histórica é nos organizar como nunca fizemos antes”, disse o presidente do UAW, Shawn Fain, em outubro. “Quando voltarmos à mesa de negociações em 2028, não será apenas com os três grandes, mas com os cinco ou os seis grandes.”

Se o conflito nórdico da Tesla se agravasse ao ponto de alienar mais empresas, poderia colocar o CEO da montadora de volta numa posição agora familiar. Em novembro, depois que Musk aparentemente concordou com uma postagem antissemita no X, a plataforma anteriormente conhecida como Twitter, como resultado, grandes empresas pararam de anunciar no serviço.

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Enquanto se desculpava pela postagem, ele anunciou na semana passada diante de um público no evento do New York Times que os anunciantes que evitariam X por causa de seus comentários e das lutas amplamente divulgadas da plataforma para remover o discurso de ódio deveriam se “f.”.

Nada disso acontece num bom momento para Musk, que enfrenta uma pressão crescente para reforçar a rentabilidade das empresas que dirige, incluindo a Tesla. Durante sua teleconferência sobre os lucros do terceiro trimestre, Musk disse que a Tesla está cortando custos “impiedosamente”, dizendo que a empresa deixaria de colocar adesivos e códigos QR em peças de seus carros se isso significasse economizar alguns centavos.

Além da disputa trabalhista, Musk enfrenta preocupações crescentes de que a procura de veículos elétricos esteja começando a enfraquecer à medida que as elevadas taxas de juro e a crise do custo de vida aumentam o custo de possuir um carro. Sinais de alerta apareceram no início deste ano, quando a Tesla começou a cortar agressivamente os preços em um esforço para impulsionar as vendas. Isso desencadeou uma guerra de preços à medida que outros fabricantes de veículos elétricos o seguiram, prejudicando a rentabilidade de alguns e provocando perdas já acentuadas para outros.

Entretanto, nos países nórdicos, os sindicatos estão fazendo o seu melhor para tornar o mais caro possível para a Tesla ficar fora da norma sindicalizada. A partir de 20 de dezembro, as remessas da Tesla com destino à Suécia por via marítima serão bloqueadas em toda a Escandinávia, deixando à empresa pouca escolha a não ser descarregar as cargas na Europa continental e transportar os veículos elétricos para a Suécia em pequenos lotes através de caminhões.

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Susanna Gideonsson disse acreditar que Tesla “fez um enorme bem” para a transição verde. No entanto, ela acrescentou que a empresa transformou desnecessariamente o impasse numa questão de orgulho e está ignorando os benefícios que um acordo de negociação coletiva poderia trazer. “Não gostamos de fazer greve”, disse ela. “Estamos acostumados a conversar, discutir e chegar a acordos.”

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