Daniel Kahneman, psicólogo que revolucionou a economia, morre aos 90 anos

Vencedor do Prêmio Nobel ajudou a dar origem ao campo da economia comportamental junto do colega Amos Tversky; pesquisas mostraram a relevância dos vieses em tomadas de decisões, que afetam escolhas financeiras

Daniel Kahneman
Por Stephen Miller
27 de Março, 2024 | 01:10 PM

Bloomberg — Daniel Kahneman, um psicólogo cujo trabalho lançou dúvidas sobre a racionalidade da tomada de decisões, ajudou a originar o campo da economia comportamental e lhe rendeu um Prêmio Nobel, faleceu. Ele tinha 90 anos.

Ele morreu nesta quarta-feira (27), relatou o Washington Post, citando sua enteada, Deborah Treisman, editora de ficção da New Yorker. Não há outros detalhes disponíveis.

Kahneman contestou pressupostos sobre a racionalidade que dominavam a economia por décadas. Ele conseguiu mostrar a lógica por trás de diversos comportamentos intrigantes — por que as pessoas se recusam a vender ações que perderam valor, ou por que irão dirigir até uma loja distante para economizar em um pequeno item, mas não para obter a mesma economia em um item caro.

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Kahneman era “o psicólogo mais influente do mundo em vida”, disse o professor da Universidade Harvard, Steven Pinker, ao Guardian em 2014. “Seu trabalho é realmente monumental na história do pensamento.”

Trabalhando com o psicólogo Amos Tversky, Kahneman isolou vieses que distorcem a tomada de decisões. Estes incluem aversão à perda e como a forma como uma pergunta é formulada pode afetar a resposta. Por exemplo, se um programa de saúde salvará 200 vidas e resultará em 400 mortes, se será aceito pode depender se seus proponentes destacam as vidas salvas ou as vidas perdidas.

Kahneman afirmou que o cérebro reage rapidamente e com base em informações incompletas, muitas vezes com resultados infelizes. “As pessoas são projetadas para contar a melhor história possível”, disse em uma entrevista de 2012 à Associação Americana de Psicologia. “Não gastamos muito tempo dizendo: ‘Bem, há muito que não sabemos.’ Nos viramos com o que sabemos.”

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Sob o rótulo “teoria do prospecto”, Kahneman e Tversky iniciaram uma revolução na psicologia e depois na economia, que raramente era considerada uma ciência experimental. O campo da economia comportamental surgiu no final do século XX, à medida que um grupo de jovens economistas usava suas percepções para desafiar noções clássicas de “homo economicus”, o ator racional.

Em entrevista à Bloomberg Línea em 2022, o psicólogo afirmou que a inteligência artificial obrigaria as lideranças nas empresas a conviver, em um futuro próximo, com uma realidade em que decisões estratégicas de negócios dentro de corporações serão tomadas também pela IA.

“Não vai demorar muito até que a inteligência artificial seja melhor do que as pessoas porque ela aprende mais rápido (...) Portanto, podemos esperar que haverá cada vez mais áreas em que a inteligência artificial se tornará cada vez mais importante”, disse Kahneman.

‘Campo minado cognitivo’

Em 2011, Kahneman publicou o best-seller Rápido e devagar: Duas formas de pensar, encontrando uma grande audiência para suas ideias. O estudo apresentou uma visão abrangente da mente como contendo dois sistemas, um rápido e intuitivo, o outro lento e mais racional. Ofereceu conselhos para tomar melhores decisões, começando com: “Reconheça os sinais de que você está em um campo minado cognitivo.”

Daniel Kahneman nasceu em 5 de março de 1934, em Tel Aviv, onde sua mãe estava visitando parentes. A família morava na França, tendo emigrado de lá da Lituânia. Seu pai, um químico judeu, foi preso por causa de sua religião durante a Segunda Guerra Mundial, sendo depois libertado. Após a guerra, a família mudou-se para a Palestina.

Kahneman recebeu um diploma de bacharel em psicologia pela Universidade Hebraica de Jerusalém em 1954. Mais tarde naquele ano, ele se juntou às Forças de Defesa de Israel, onde foi designado para o ramo de psicologia e encarregado de avaliar recrutas. O sistema que ele desenvolveu foi usado por décadas, ele escreveu em sua autobiografia do Prêmio Nobel.

Ele recebeu um Ph.D. da Universidade da Califórnia em Berkeley em 1961 e retornou à Universidade Hebraica para ensinar no departamento de psicologia. Em 1969, ele conheceu Tversky, que se tornou seu colaborador por mais de uma década em seu trabalho vencedor do Prêmio Nobel.

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“Amos e eu compartilhamos o espanto de possuir juntos uma gansa que podia pôr ovos de ouro - uma mente conjunta que era melhor do que nossas mentes separadas”, escreveu Kahneman. “Provavelmente compartilhei mais da metade das risadas da minha vida com Amos.”

O jogo do ultimato

A colaboração entre eles produziu artigos, livros e experimentos inovadores como o jogo do ultimato, no qual uma pessoa recebe dinheiro com a condição de compartilhá-lo com uma segunda pessoa. Tipicamente, a segunda pessoa não aceitará menos do que uma parcela de 20% ou 30%, mesmo que fosse racional aceitar qualquer quantia.

A parceria próxima de décadas entre Kahneman e Tversky se tornou mais conhecida com a publicação em 2016 de “O Projeto Desfazer” (”The Undoing Project”), do premiado autor Michael Lewis.

Kahneman teve cargos na Universidade da Colúmbia Britânica, em Vancouver, e em Berkeley. Em 1993, mudou-se para a Universidade de Princeton, em Nova Jersey, onde foi professor de psicologia e também lecionou na Escola de Política Pública e Assuntos Internacionais Woodrow Wilson.

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Nos últimos anos, ele estudou a felicidade - mais tecnicamente, a hedônica: coisas que tornam as experiências agradáveis ou desagradáveis, e como medir isso. Uma descoberta notável foi que as pessoas ricas raramente eram mais felizes do que aquelas com rendas mais baixas, desafiando a ideia de que dinheiro compra felicidade.

Kahneman dividiu o Prêmio Nobel de 2002 com Vernon Smith, outro economista experimental.

Kahneman e sua esposa, Irah Kahn, tiveram dois filhos: Michael e Lenore. O casal se divorciou e ele mais tarde se casou com a psicóloga Anne Treisman, que faleceu em 2018.

-- Com informações da Bloomberg Línea.

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