More than 1,400 chief executives have left their positions so far this year through September.
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Bloomberg Opinion — “Se ele sentiu pressão, ela foi gerada por ele mesmo; não foi imposta”. Essa foi a resposta do Goldman Sachs (GS) a um funcionário que entrou com um processo por danos morais devido a um ambiente de trabalho considerado estressante.

A declaração, conforme citada em documentos legais apresentados pela empresa, continua: “se ele trabalhou horas excessivas, não foi porque isso era exigido ou esperado dele”.

O ex-funcionário que moveu a ação não é um novato, mas um executivo de 55 anos, baseado em Londres, que chefiou o escritório de recrutamento global da empresa entre 2018 e 2021. Ele alega que a carga de trabalho “implacável” do banco de Wall Street, a “cultura de intimidação” e a falta de apoio levaram a problemas cardíacos e ideações suicidas.

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O Goldman não apenas considera as alegações sem mérito mas também argumenta que o funcionário ignorou os conselhos de seus chefes para reduzir sua “carga de trabalho autoimposta”.

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Não sei qual versão está mais próxima da verdade e não tenho ideia de quem tem mais probabilidade de prevalecer em um tribunal. Mas a frase do Goldman me parece uma desculpa muito fraca, embora seja comum em empresas de serviços ao cliente.

O objetivo principal da cultura da empresa é fazer com que os funcionários internalizem as expectativas da organização. E os empregadores de elite buscam intencionalmente funcionários que sejam fortemente automotivados e autodisciplinados; aqueles que, em outras palavras, são excelentes em exercer pressão sobre si mesmos.

Em geral, eles consideram esses traços de personalidade uma característica, não um problema. A menos que o funcionário se esgote, é claro, e nesse momento ele será encaminhado para treinamento ou para o programa de bem-estar da empresa.

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“A cultura é a ordem social tácita de uma organização”, escrevem Boris Groysberg, professor da Harvard Business School, e seus colegas na Harvard Business Review. “As pessoas são efetivamente programadas para reconhecê-la e reagir a ela instintivamente. Ela funciona como uma espécie de linguagem silenciosa.” Em outras palavras, são as regras não escritas de um grupo.

O Goldman é famoso por ter uma cultura de trabalho árduo. Ele está longe de ser o único.

Os escritórios de advocacia e as principais empresas de consultoria também têm a reputação de exigir muito das pessoas talentosas.

Ao longo dos anos, o Goldman tem tentado ostensivamente controlar isso – restringindo a jornada de trabalho dos estagiários em 2015, por exemplo, a apenas 17 horas, e, em 2022, impondo folgas obrigatórias. Mas parece claro que há uma suposição tácita de que permitir realmente mais equilíbrio entre vida pessoal e profissional sacrificaria o objetivo final da empresa: “desempenho excepcional e resultados superiores” para seus clientes.

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Boa sorte para o funcionário que está nadando contra a maré. “É difícil desafiar as normas culturais que determinam como, quando e onde se espera que você trabalhe”, diz Cali Williams Yost, estrategista de trabalho flexível e autora de Work + Life: Finding the Fit That’s Right For You, “especialmente se essas expectativas são amplamente usadas como um distintivo de honra.

E honra é a palavra-chave. Sim, os clientes pagam enormes quantias a empresas de serviços com a expectativa de resultados rápidos. Mas o comprometimento intenso não é necessariamente recompensado com uma remuneração mais alta. Embora os banqueiros de investimento sejam altamente remunerados, há muitos campos em que os profissionais trabalham longas horas e ganham relativamente pouco.

Quando a cultura de uma empresa ou profissão associa longas horas com honra profissional, pode se tornar o que os acadêmicos chamam de “concurso de masculinidade”, em que longas horas são veneradas por sua associação com resistência. Essas culturas são notoriamente resistentes a mudanças, a menos que a empresa desenvolva um problema sério de reputação – do tipo que realmente afugentaria clientes ou recrutadores.

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Quando uma cultura está tão arraigada, fica realmente difícil para um funcionário burlar o sistema sem parecer desonroso. Ou mole.

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No entanto aqueles que têm dificuldades em ambientes intensos, como o descrito no processo do Goldman, geralmente se culpam. O funcionário internalizou tão completamente a cultura da empresa que as necessidades humanas normais – sono, alimentação, exercícios, amizade, família – são vistas como falhas fatais.

Então, será que alguns funcionários de empresas como a Goldman sofrem com enormes quantidades de pressão autoimposta? Sem dúvida. Mas é exatamente por isso que as empresas de elite os contratam.

Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e de seus proprietários.

Sarah Green Carmichael é colunista e editora da Bloomberg Opinion. Foi editora executiva na Harvard Business Review.

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