Covid: China agora estima que 37 milhões de pessoas são infectadas por dia

Até 248 milhões de pessoas, ou quase 18% da população, provavelmente contraíram o vírus nos primeiros 20 dias de dezembro

China tem aumento expressivo no número de casos de Covid enquanto tenta reabertura da economia
Por Bloomberg News
23 de Dezembro, 2022 | 11:55 AM

Bloomberg — Quase 37 milhões de pessoas na China podem ter sido infectadas com covid-19 em um único dia desta semana, de acordo com estimativas da principal autoridade de saúde do governo, tornando o surto do país de longe o maior do mundo.

Até 248 milhões de pessoas, ou quase 18% da população, provavelmente contraíram o vírus nos primeiros 20 dias de dezembro, segundo a ata de uma reunião interna da Comissão Nacional de Saúde da China realizada na quarta-feira (21), confirmada com pessoas envolvidas nas discussões.

Se os dados forem precisos, isso significa que a taxa de infecção superaria o recorde diário anterior de cerca de 4 milhões, estabelecido em janeiro de 2022.

O rápido desmantelamento de Pequim da política de tolerância zero com covid levou à disseminação irrestrita das variantes ômicron altamente contagiosas em uma população com baixos níveis de imunidade natural. Mais da metade dos moradores da província de Sichuan, no sudoeste da China, e da capital Pequim foi infectada, segundo estimativas da agência.

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Não está claro como o regulador de saúde chinês apresentou sua estimativa, já que o país fechou sua rede onipresente de cabines de teste de PCR no início deste mês.

Taxas precisas de infecção têm sido complicadas em estabelecer em outros países durante a pandemia, pois testes de laboratório difíceis de obter foram suplantados por testes caseiros com resultados que não foram coletados centralmente.

O NHC não respondeu a um pedido de comentário enviado por fax pela Bloomberg News. O recém-fundado Escritório Nacional de Controle de Doenças da comissão, que supervisiona a resposta à covid, também não respondeu a telefonemas e envio de fax nesta sexta-feira (23).

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As pessoas na China agora estão usando testes rápidos de antígeno para detectar infecções e não são obrigadas a relatar resultados positivos. Enquanto isso, o governo parou de publicar o número diário de casos assintomáticos.

Chen Qin, economista-chefe da consultoria de dados MetroDataTech, prevê que a onda atual da China atingirá o pico entre meados de dezembro e o final de janeiro na maioria das cidades, com base em uma análise de pesquisas de palavras-chave online.

Seu modelo sugere que o surto de reabertura já é responsável por dezenas de milhões de infecções diariamente, com as maiores contagens de casos nas cidades de Shenzhen, Xangai e Chongqing.

Mortes não contadas

A ata da reunião não mencionou a discussão sobre quantas pessoas morreram. Eles citaram Ma Xiaowei, chefe do NHC, reiterando a nova definição muito mais restrita usada para contar as mortes por covid.

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Embora reconheça que as mortes ocorrerão inevitavelmente à medida que o vírus se espalha rapidamente, ele destacou que apenas as pessoas que morrem de pneumonia induzida por covid devem ser incluídas nas estatísticas de mortalidade.

As autoridades disseram que Pequim — que foi atingida primeiro — está começando a ver o pico de casos graves e críticos de covid, mesmo com a diminuição da taxa geral de infecção. Enquanto isso, o surto está se espalhando dos centros urbanos para a China rural, onde muitas vezes faltam recursos médicos. A agência alertou todas as regiões para se prepararem para o surto de doenças graves.

Os 37 milhões de casos diários estimados para 20 de dezembro são um desvio dramático da contagem oficial de apenas 3.049 infecções relatadas na China naquele dia.

O número também é várias vezes maior que o recorde mundial anterior da pandemia. Os casos globais atingiram um recorde de quatro milhões em 19 de janeiro de 2022, em meio a uma onda inicial de infecções por ômicron após seu surgimento na África do Sul, de acordo com dados compilados pela Bloomberg News.

A escala de infecção sugerida pelas estimativas oficiais ressalta o desafio que a China enfrenta após abandonar abruptamente o regime covid zero, que manteve o vírus sob controle nos últimos três anos. Mas que levou a ondas de protestos da população em diferentes cidades do país.

Hospitais nas principais cidades chinesas, incluindo Pequim e Xangai, foram sobrecarregados com um aumento repentino de pacientes, enquanto os crematórios lutam para lidar com o ataque de mortes.

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