Executivo que fundou o Facebook há 18 anos ainda controla 58% das ações com direito a voto e permanece como presidente
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Bloomberg Opinion — O Facebook (FB) sempre foi bom em contar uma história. Depois que um denunciante revelou danos surpreendentes causados pelos produtos da empresa à saúde mental de adolescentes e outras pessoas em todo o mundo, a empresa mudou seu nome e fez com que todos falassem sobre o metaverso.

Agora, Mark Zuckerberg anunciou que seu principal executivo de políticas, Nick Clegg, está sendo promovido e assumindo a difícil tarefa de navegar em um campo minado legal e regulatório. A nova história: Zuckerberg está abrindo mão do controle e permitindo que a Meta Platforms seja dirigida por um sofisticado especialista em políticas públicas.

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Mas este anúncio está realmente fazendo duas coisas. Sim, está transferindo grande parte da responsabilidade de Zuckerberg em relação à política, aliviando-o de deveres desconfortáveis, como responder aos legisladores e permitir que ele se concentre na construção e monetização do mundo imersivo que ele quer que todos nós um dia habitemos. Zuckerberg ficou visivelmente cansado de se desculpar pelos efeitos colaterais nocivos do Facebook e passou grande parte do ano passado em seu complexo no Havaí. Ele ignorou publicamente as revelações do denunciante por semanas, permitindo que Clegg pegasse essas fundas e flechas.

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Também cria a ilusão de que outra pessoa pode adotar uma linha diferente em relação à política. Por que mais dar-lhes mais influência? “Precisamos de um líder sênior no mesmo nível que o meu”, escreveu Zuckerberg sobre Clegg em um post no Facebook na quarta-feira (16).

Mas Clegg já era o mais alto funcionário de políticas do Facebook. Ele passará de reportar a Sheryl Sandberg, diretora de operações do Facebook, para reportar a Sandberg e Zuckerberg – e ele já estava na sala com ambos. Isso não é tanto um avanço, mas um deslocamento de uma polegada para mais perto da pessoa que está realmente no banco do motorista.

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Embora os fundadores de outras empresas de tecnologia de sucesso como Microsoft (MSFT), Alphabet (GOOGL) e Uber (UBER) tenham se afastado, a pessoa que fundou o Facebook há 18 anos ainda controla 58% das ações com direito a voto e permanece como presidente. As tentativas dos acionistas de conter esse controle rígido falharam, graças a um conselho de administração leal. Os principais tenentes de Zuckerberg, incluindo Clegg, demonstram o mesmo tipo de lealdade.

Embora Clegg tenha desempenhado um papel fundamental na criação do Conselho de Supervisão do Facebook, cuja eficácia ainda está sendo comprovada, é difícil vê-lo usando sua nova posição para levar a empresa a uma direção mais saudável com os reguladores, discutindo com Zuckerberg. Certamente não é assim que muitos historiadores políticos se lembram do relacionamento de Clegg com o primeiro-ministro David Cameron, para quem ele provavelmente agiu mais como um ajudante do que um parceiro de coalizão.

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O que é realmente preocupante para Meta é que, para fazer do metaverso um sucesso, Zuckerberg precisará arregaçar as mangas e mergulhar profundamente no trabalho de políticas públicas que ele detesta. Já uma das novas questões mais urgentes que ele está enfrentando gira em torno de políticas e comportamento humano: houve vários incidentes de assédio de mulheres na plataforma metaverso social da Meta Horizon Venues, incluindo um incidente de apalpação virtual e um de estupro coletivo virtual.

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A Microsoft já deu uma aula de como responder: na quarta-feira, anunciou uma série de medidas para lidar com o assédio em suas próprias plataformas metaverso, fechando completamente três de seus principais aplicativos sociais de RV, incluindo uma zona polida e popular para se encontrar e jogar jogos com estranhos chamados Campfire. Também está ativando bolhas de segurança para todos os visitantes de realidade virtual por padrão, aumentando os moderadores e silenciando automaticamente qualquer pessoa que participe de um evento.

Os esforços do Facebook para abordar a segurança do metaverso parecem mornos em comparação. Após os relatos de assédio, ele introduziu uma opção para impedir que os avatares chegassem a um raio de 60 centímetros do próprio avatar de um usuário. As ferramentas de bloqueio certamente têm alguma promessa, mas foram testadas em jogos e podem ser usadas indevidamente como um bloqueio contra outras pessoas. Uma tentativa mais séria de estabelecer a segurança como norma seria encerrar as plataformas sociais de VR da Meta – como a Microsoft fez – e reprojetá-las com a segurança em mente.

Mas há uma escassa possibilidade de Nick Clegg pressionar por grandes reformas como essa. Enquanto Zuckerberg mantiver seu atual nível de controle, espere que o status quo continue.

Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Parmy Olson é colunista da Bloomberg Opinion que cobre tecnologia. Ela reportou anteriormente para o Wall Street Journal e Forbes e é autora de “We Are Anonymous”.

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