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Saúde

De pandêmica para endêmica: como será a Covid em 2022?

Comportamento da variante ômicron pode dar pistas de qual será o futuro da Covid-19; governantes e especialistas divergem

Apesar dos sinais da mudança de comportamento da pandemia, especialistas em saúde pedem cautela
Por Naomi Kresge e Tim Loh
16 de Janeiro, 2022 | 08:17 pm
Tempo de leitura: 5 minutos

Bloomberg — Após dois anos de contágios e mortes, a Covid está mudando novamente. A variante ômicron está se espalhando mais rápido do que qualquer variante anterior, mas também está se mostrando menos malévola. Há rumores crescentes de que a pior pandemia do século passado poderá em breve ser conhecida de outra maneira – como endêmica.

A Espanha descartou a ideia esta semana, quando o primeiro-ministro Pedro Sanchez disse que é hora de pensar em novas formas de viver com a Covid a longo prazo, como o mundo faz com a gripe. Outros países entraram, dizendo que podem estar se movendo em direção a um novo capítulo da doença.

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Especialistas em saúde, no entanto, estão pregando cautela, dizendo que há muita incerteza sobre como o vírus evoluirá, quanta imunidade a sociedade construiu e danos potenciais se as pessoas deixarem de ser cuidadosas.

Nova esperança dfd

É inevitável que os governos acabem precisando considerar a Covid como um dos muitos desafios de saúde pública que podem ser gerenciados – em vez de exigir a urgência e o foco dedicados desde o início de 2020.

O apetite por bloqueios economicamente prejudiciais já se foi há muito tempo. As vacinas estão protegendo faixas da população, e há até esperança de que a ômicron, com sua disseminação frenética e impacto menos poderoso, possa estar acelerando o caminho para a saída da pandemia.

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“Provavelmente estamos começando a ver uma fase de transição para que isso se torne uma doença endêmica, o que não significa que devemos deixar de ser muito prudentes”, disse a vice-primeira-ministra da Espanha, Nadia Calvino, à Bloomberg Television. “Mas isso sinaliza que devemos tomar medidas muito diferentes daquelas que tivemos que tomar há dois anos.”

Não são apenas os governos que esperam que 2022 seja o ano em que a Covid possa finalmente passar para o segundo plano do discurso público. Um público cansado também está desesperado para escapar, e as pesquisas na Internet pelo termo “endêmico” aumentaram nas últimas semanas.

Endêmica significaria que a doença ainda está circulando, mas em uma taxa mais baixa e previsível – e com menos pessoas chegando aos hospitais.

O termo às vezes significa que uma doença está limitada a uma região específica, mas esse não precisa ser o caso da Covid, assim como a gripe cruza regularmente o mundo. Padrões sazonais também podem acontecer com casos mais altos no inverno, bem como surtos locais acima da norma esperada.

No mínimo, há razões para esperar que o controle da pandemia esteja afrouxando. O mundo tem mais ferramentas do que antes, desde testes rápidos até a capacidade de atualizar e produzir vacinas em massa, além de níveis crescentes de imunidade por meio de inoculação e surtos anteriores de Covid. Embora os anticorpos possam diminuir ou até mesmo falhar em impedir infecções de novas variantes, a outra arma importante do sistema imunológico – as células T – parece ser robusta o suficiente para prevenir doenças graves.

Vários estudos, entretanto, apontam para ômicron como sendo menos grave do que as cepas anteriores. Além disso, parece já estar acabando em alguns lugares. A taxa de novas infecções na África do Sul está caindo após o aumento de dezembro, enquanto as internações hospitalares no Reino Unido estão se estabilizando.

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Essas evidências são “encorajadoras em alguns aspectos, mas temos que ficar muito vigilantes”, disse Noubar Afeyan, cofundador da Moderna Inc.

A fabricante da vacinas está preparando um reforço específico para a ômicron que pode estar pronto para entrar em testes dentro de semanas, disse ele. Atingir a fase endêmica é possível este ano, mas “ainda há incerteza”.

Razão para otimismo dfd

A Organização Mundial da Saúde, por exemplo, está pedindo cautela. Apesar do impulso global de vacinas - agora se aproximando de 10 bilhões de doses administradas - existem lacunas enormes. Mais de 85% da população da África não recebeu nenhuma dose, enquanto 36 estados membros da OMS nem sequer atingiram 10% de cobertura.

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É até um problema – embora em menor grau – em alguns países desenvolvidos. A Alemanha ainda tem 3 milhões de pessoas com mais de 60 anos que não foram totalmente vacinadas, na maioria dos casos por escolha pessoal.

A disseminação descontrolada do Covid levaria, portanto, a muitas mortes evitáveis, disse o ministro da Saúde, Karl Lauterbach, na sexta-feira. “Ainda não há razão para parecer claro”, disse ele.

Nos EUA, também é muito cedo para começar a falar sobre a próxima fase. Enquanto os países onde a ômicron disparou mais cedo estão vendo alguns números diminuir, os EUA ainda não estão lá, de acordo com Chris Beyrer, professor da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Também é possível que as pessoas infectadas com a ômicron não estejam construindo muita imunidade diante do que está por vir. A delta mais contundente pode voltar ou se combinar com a ômicron para criar um novo híbrido.

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“Ainda temos um vírus que está evoluindo rapidamente”, disse Catherine Smallwood, oficial sênior de emergência da OMS Europa. “Pode se tornar endêmico no devido tempo, mas fixar isso até 2022 é um pouco difícil neste estágio.”

Mesmo sem uma declaração oficial rebaixando a emergência de saúde, os governos podem em breve começar a se comportar como se fosse esse o caso. Embora a política de zero Covid da China seja uma exceção, a maioria dos países deseja recuar de medidas intrusivas, com muitos citando baixas fatalidades em relação às ondas anteriores.

Algo mudoudfd

Os governos também estão aceitando a ideia de que medidas draconianas simplesmente não funcionam do jeito que costumavam. A França fechou suas fronteiras com o Reino Unido em meados de dezembro para tentar se proteger da ômicron, com pouco efeito. O país registrou quase 370.000 casos em um dia desta semana, e as restrições estão sendo flexibilizadas.

À medida que os governos recuam, o ônus recai cada vez mais sobre os indivíduos, por meio de autoteste, uso de máscaras e pedidos para limitar voluntariamente as interações sociais.

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O Reino Unido, que há muito tem um leve toque de restrições, está entre os países que pressionam nessa direção. Esta semana, a Inglaterra juntou-se a outros, reduzindo o período de auto-isolamento da Covid para cinco dias.

David Heymann, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, destacou esta semana o Reino Unido como um bom exemplo de vida com o vírus, mas observou que não há um prazo único para todos porque os países estão se movendo em velocidades muito diferentes.

“Não podemos prever onde ocorrerão as variantes e não podemos prever qual será sua virulência ou transmissibilidade”, disse ele. “Certamente pode ser uma estrada esburacada. Nós simplesmente não sabemos.”

-- Com a ajuda de Corinne Gretler, Thomas Mulier, Francine Lacqua e Maria Tadeu.

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