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O futuro dos mercados de energia e transporte é a descentralização

A descentralização dos sistemas de energia pode permitir o florescimento de uma miríade de novos modelos de negócios

Geração solar ultrapassou a geração eólica em 2021
Por Nathaniel Bullard
08 de Janeiro, 2022 | 04:54 pm
Tempo de leitura: 4 minutos

Bloomberg — Durante as férias, passei o máximo de tempo possível ao ar livre e o menos tempo que pude na frente das telas. Ao iniciar o tempo de tela de 2022, há alguns anúncios importantes no mundo dos transportes e da eletricidade que me fazem pensar no ano (e anos) à frente. Eles variam amplamente, mas apontam para duas coisas: um aumento maciço de eletricidade limpa e transporte eletrificado e uma descentralização simultânea de ambos ao mesmo tempo. As implicações do último são fascinantes, mas primeiro, a escala.

Na Índia, a geração solar ultrapassou por pouco a geração eólica em 2021, tornando-se a terceira maior fonte de elétrons atrás do carvão e da energia hidrelétrica. Eólica, solar e biomassa são agora mais de 10% da geração de energia da Índia; se somadas a energia proveniente de hidrelétricas e usinas nucleares o país já tem 25% de sua energia de carbono zero. O carvão ainda domina – foi 72% de toda a geração e em um nível recorde no ano passado – mas espera-se que mal cresça até 2030, enquanto a energia solar triplicará.

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A expansão solar da Índia continuará, e também no resto do mundo. Grande parte disso será altamente distribuída, na escala de uma casa, e grande parte será emparelhada com uma bateria. A BNEF espera que a capacidade de geração fotovoltaica em pequena escala se expanda quase dez vezes até 2050. A capacidade da bateria se expandirá quase 130 vezes até meados do século.

As baterias, é claro, não serão apenas estacionárias e usadas para aplicações na rede elétrica. Nos Estados Unidos, a Ford anunciou a segunda duplicação da capacidade de produção de sua picape elétrica, F-150 Lightning, em menos de doze meses, de 40.000 para 80.000 e agora 150.000 unidades por ano. Um executivo da Ford disse que “parece que a demanda certamente existe” para que os veículos elétricos representem 10% do mercado de carros dos EUA, o que alinharia esse mercado atrasado com o mercado global, que atingiu essa marca no terceiro trimestre de 2021.

Os principais fabricantes estão planejando usar seus veículos como opções de armazenamento que não só são capazes de reter e usar uma carga de energia, mas também poder descarregá-la em outra coisa. A Volkswagen, que está no meio de sua própria expansão significativa de veículos elétricos, disse no mês passado que seus EVs farão parte de um “ecossistema universal e contínuo de carregamento”. A VW vê a cobrança bidirecional como uma forma de seus veículos “serem usados no mercado de energia como unidades móveis de armazenamento de energia”.

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Esses desenvolvimentos apontam para uma descentralização de partes significativas dos sistemas de energia e transporte. Milhões de sistemas de geração solar e sistemas de bateria serão de propriedade individual, participando de mercados de energia que apenas algumas décadas atrás eram território exclusivo de grandes empresas de serviços públicos e empresas estatais e reguladas pelo estado. Os carros são de propriedade individual desde o início, é claro, mas se centenas de milhões deles se tornarem participantes do mercado de energia nos próximos anos, eles desempenharão um papel muito diferente do que desempenham hoje.

A descentralização dos sistemas de energia pode permitir o florescimento de uma miríade de novos modelos de negócios. Os indivíduos podem arbitrar os diferenciais de preços; vizinhos podem negociar entre si; as empresas podem agregar ativos e atuar no lugar de players maiores e mais estabelecidos do mercado de energia. Essas são boas possibilidades que devem ser adotadas - mas também levantam questões.

Os mercados de energia não são a internet do consumidor. Os mercados de energia são altamente regulamentados por um motivo, e coletivamente colocamos expectativas nesses mercados – de confiabilidade, de serviço universal e de custo – que normalmente não aplicamos a ações individuais. Em uma era descentralizada, um participante individual seria capaz de definir o preço de sua própria energia por 10.000 vezes acima da média? Ou, será que com um simples clique, insiders realizariam “operações de lavagem” (do inglês wash trading) enganando o mercado com sinais de preço que não refletem a oferta e a demanda?

Outra questão igualmente importante é: a descentralização necessariamente implica mais inovação? Aaron Levie, o CEO do provedor de serviços em nuvem Box, captou muito bem as compensações entre descentralização e inovação em uma série de tweets no final de dezembro. Levie escreveu especificamente sobre software e o potencial para construir aplicativos descentralizados que rodam no blockchain, conhecido como Web3, mas seus insights são relevantes aqui também.

A web, diz Levie, “já está descentralizada, permitindo que você lance qualquer novo produto no mercado a qualquer momento”. Uma descentralização adicional - na qual cada produto em si não tem um centro - quebra a eficiência natural de um mercado em determinar o produto certo de que ele precisa. Acrescente requisitos de disponibilidade e confiabilidade, e não fica claro até que ponto os mercados descentralizados de eletricidade e transporte elétrico poderiam operar sem algum controle centralizado.

O futuro provavelmente oferecerá uma combinação: descentralização de ativos junto com entidades que servirão a funções de “comando e controle”. Isso poderia deixar muito espaço para a inovação e muito espaço para o surgimento de novos negócios e modelos de negócios.

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– Esta notícia foi traduzida por Marcelle Castro, Localization Specialist da Bloomberg Línea.

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