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Saúde

Covid: Hospitalização de crianças bate recorde com surto de ômicron nos EUA

Novas internações infantis aumentaram 66% para 378 por dia em média na semana que termina na terça

Tempo de leitura: 3 minutos

Bloomberg — As hospitalizações pediátricas por covid-19 aumentaram para níveis recordes conforme avança o surto de ômicron nos EUA, ampliando a urgência de obter reforços e vacinas liberadas para crianças.

Embora a variante até agora não pareça ser mais grave do que as outras para as crianças, o número crescente de casos de internação significa que mais crianças estão suscetíveis a doenças graves.

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As novas internações hospitalares de crianças com covid-19 aumentaram 66% para 378 por dia em média na semana que termina na terça-feira, de acordo com dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças. O último pico ocorreu no início de setembro, com uma contagem diária de 342.

O nordeste e partes do centro-oeste dos EUA estão observando números mais altos de casos do que nunca, embora as hospitalizações em alguns estados do sul ainda não tenha atingido os recordes alcançados durante o verão.

A apenas alguns quilômetros do Capitólio dos Estados Unidos, os médicos do Children’s National Hospital em Washington, o epicentro do surto nos EUA, estavam cuidando de cerca de 45 crianças com covid-19 na quinta-feira, ante cerca de 30 na segunda-feira. Durante a onda de setembro, alimentada pela variante delta, o pico foi 23.

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“A maioria de nossas crianças hospitalizadas está no hospital porque estão doentes com os sintomas de covid”, disse Roberta DeBiasi, chefe de doenças infecciosas do hospital. É raro que uma criança chegue por outro motivo e seja acidentalmente diagnosticada com covid, disse ela.

“Ocasionalmente temos alguém que, por exemplo, esteve aqui para uma cirurgia ou trauma e foi testado positivo para Covid, mas isso não é muito comum”, disse DeBiasi.

Debate sobre diagnóstico

Em uma conversa com repórteres na quarta-feira, a diretora do CDC, Rochelle Walensky, minimizou o papel da covid nas internações hospitalares de crianças.

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“Muitas crianças são hospitalizadas com covid - e não por causa da covid”, disse ela. A versão de Walensky é confirmada por Karen Acker, uma especialista em doenças infecciosas pediátricas e epidemiologista do Hospital Infantil de NewYork-Presbyterian Komansky.

“Embora também tenhamos algumas crianças internadas devido à infecção por covid-19, muitas são internadas por outras indicações, mas têm um teste positivo para Covid-19″, disse Acker.

O aumento nas internações de crianças é apenas o mais recente fato para levar os hospitais além da capacidade, disse Eric Toner, um acadêmico sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança de Saúde especializado em internações. Isso só piora a possibilidade de exaustão das equipes médicas.

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Proteção ausente

A ômicron também está enviando americanos mais velhos para hospitais, mas a inclinação não tem sido tão íngreme quanto entre as crianças. Assim como as crianças, as pessoas de 40 a 49 anos também tiveram um aumento nas hospitalizações em setembro. Mas o número diário de hospitalizações para essa faixa etária agora é de 1.032, um aumento de 27% na última semana, mas ainda 37% menor do que no início de setembro, de acordo com dados do CDC.

A principal diferença entre as faixas etárias é a imunização, que só pode ser obtida por meio de vacinas. Os dados do CDC mostram que 15% das crianças de 5 a 11 anos estão totalmente vacinadas e 53% dos adolescentes de 12 a 17 anos. Em comparação, 71% das pessoas de 40 a 49 anos estão totalmente vacinadas.

“As crianças são menos vacinadas do que outras pessoas”, disse Toner. “Eles simplesmente não são tão protegidos quanto os adultos.”

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A maioria das crianças hospitalizadas não foram vacinadas, de acordo com o CDC. Os adolescentes não vacinados de 12 a 17 anos tinham 10 vezes mais probabilidade de serem hospitalizados do que os jovens da mesma idade que foram totalmente vacinados.

Os pais de crianças com menos de 5 anos enfrentam uma espera mais longa pelas injeções desde que a Pfizer Inc. disse que os testes mostraram que a dose que estava avaliando para essa faixa etária não funcionou em crianças com mais de 2 anos. Crianças com 5 anos ou mais têm acesso à vacina da Pfizer, mas ainda podem não receber as doses de reforço necessárias para evitar a ômicron.

Pessoas com idades entre 18 e 29 anos, que tendem ter vacinação com taxas mais baixas do que os adultos mais velhos, também estão experimentando grandes aumentos nas hospitalizações.

“Vamos sentir esse aumento nas próximas semanas”, disse Kristin Moffitt, uma médica do Hospital Infantil de Boston.

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Ainda está sob avaliação se a ômicron é mais ou menos grave para crianças do que para pessoas mais velhas, disse Moffitt, e o número crescente de hospitalizações pediátricas é provavelmente uma questão de aumento de casos.

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