Polêmica sobre eficácia e segurança
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Bloomberg Opinion — Uma semana atrás, o primeiro-ministro israelense, Naftali Bennett, anunciou que, em resposta à mutação ômicron que varre a África e a Europa, Israel estaria inoculando sua população vulnerável com uma quarta rodada da vacina Pfizer, um reforço ao reforço. “Os cidadãos de Israel foram os primeiros no mundo a receber a terceira dose da vacina contra a Covid-19 e continuamos sendo pioneiros com a quarta”, declarou ele. “O mundo seguirá nossos passos.”

Não tão rápido. Os especialistas israelenses de Covid, que geralmente seguem as políticas de vacinação do governo, demonstraram preocupação e ceticismo desta vez. Eles admitiram que poderia funcionar, mas também poderia ser ineficaz ou pior, perigoso. O público também não estava entusiasmado. Os israelenses que pensavam que estavam totalmente vacinados descobriram que não. O anúncio de Bennett levantou a possibilidade de que seriam usados como cobaias (ou “pioneiros” como na frase do primeiro-ministro). Bennett foi forçado a adiar a quarta dose.

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Antes mesmo de fazê-lo, o primeiro-ministro foi contestado pelo ministro das Finanças, Avigdor Lieberman, que considerou essa cepa de Covid apenas mais uma gripe. Lieberman baseou sua opinião em relatórios da África do Sul e do Reino Unido de que a mutação não é tão letal ou perigosa como Bennett sugeriu.

O ministro da Fazenda não é epidemiologista e não finge ser. Seu trabalho é manter a economia aberta e próspera. Isso requer manter a calma dos cidadãos, convencendo as pessoas de que a ômicron - e outros vírus futuros - são endêmicos, algo que pode e deve ser aceito e com o qual teremos de conviver.

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Lieberman não é, de forma alguma, um anti-vacina ou um negacionista da Covid. Mas ele é um realista de coração frio. Desde março de 2020, o vírus em suas várias mutações matou mais de 8.200 israelenses, a maioria deles idosos e muitos com doenças pré-existentes. Isso é lamentável, mas está longe das projeções de alarmistas do governo, que circularam durante os primeiros estágios do coronavírus e ainda permanecem na psique israelense.

O argumento do ministro das finanças é que os resultados dos últimos 22 meses não justificam o fechamento de escolas do país, o fechamento de seu único aeroporto internacional para estrangeiros ou o uso de métodos cibernéticos governamentais intrusivos para impor quarentenas.

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A própria ideia de quarentena, acredita Lieberman, precisa ser reexaminada e afrouxada. Uma prova disso é o próprio Bennett, que teve que se isolar porque teve contato com sua filha que testou positivo. Mas depois de apenas alguns dias em casa, os negócios do governo o forçaram a interromper a quarentena e comparecer a uma sessão da Knesset.

Dada a rápida disseminação da ômicron, alguns especialistas estimam que, sob a política atual, centenas de milhares de israelenses logo estarão no lugar de Bennett. Eles também têm negócios urgentes a conduzir, filhos a serem educados, lugares aonde ir. Se a mera exposição ao vírus - sem sintomas ou teste positivo - for suficiente para manter tantas pessoas em casa, todo o país, incluindo policiais e militares, não conseguirá funcionar com força total.

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Uma preocupação comumente ouvida é que os hospitais irão entrar em colapso sob o peso da ômicron. Isso é conjectura. Esse tipo de colapso não aconteceu durante as ondas anteriores. Dados os primeiros relatos de sintomas relativamente leves de ômicron, não há razão para supor que as coisas vão piorar dessa vez.

No domingo, Moshe Bar Siman Tov, um tecnocrata altamente considerado que comandou a batalha contra a Covid em Israel em seus estágios iniciais, admitiu em uma entrevista que há muito pouco sentido em algumas das restrições sanitárias mais conhecidas por parte do governo. “Aprendemos”, disse ele, “que não podemos gerenciar a Covid. A Covid nos gerencia.”

Isso não significa não fazer nada. A vacinação precoce e generalizada e as doses de reforço foram eficazes, embora infelizmente de curta duração. Per capita, as taxas de mortes por Covid são mais baixas em Israel do que na maioria dos países ocidentais, que foram mais lentos.

A ciência funciona, mas não é infalível e requer um certo grau de autocontrole de políticos ansiosos. Um laboratório israelense altamente conceituado está agora testando a eficácia e a segurança da política de quarto dose de Bennett. Espera-se que funcione. O mesmo aconteceu com o acordo que o primeiro-ministro finalizou neste fim de semana com a Pfizer, para o fornecimento de 100.000 doses de Paxlovid, uma pílula antiviral que visa reduzir os efeitos mais graves da Covid em idosos. Parece ótimo, mas, novamente, é necessário cautela. Alguns especialistas americanos já alertam que a droga pode interagir perigosamente com outros medicamentos comumente usados.

Aprendemos com o tempo que a Covid-19 faz o que faz e que a vida, forçosamente, continua. Durante os anos da Covid, o andamento das coisas não dependerá apenas da competência de pesquisadores e médicos e do bom senso dos líderes políticos, mas, o mais importante, do moral do público.

O ditado do presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, da era da depressão, de que “Não temos nada a temer, a não ser o próprio medo” é uma receita poderosa para superar esta crise. Suas palavras comoventes não acabaram com a depressão - o tempo e os acontecimentos imprevistos fizeram isso - mas permitiram que as pessoas vivessem com a confiança de que as coisas acabariam melhorando. Lieberman sabe disso. É algo que Bennett precisa aprender.

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