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Internacional

Covid-19 diminui ‘Papais Noéis’ disponíveis no mercado

EUA tem cerca de 3.000 vagas abertas em todo o país para Papai Noel em shoppings, residências e eventos corporativos

O salário aumentou até 15%, para US$ 10.000 para a temporada de férias
03 de Dezembro, 2021 | 01:59 pm
Tempo de leitura: 3 minutos

Bloomberg — A escassez de mão de obra nos Estados Unidos se espalhou para a economia do Papai Noel.

Como outras indústrias, a demanda por trabalhadores neste setor aumentou à medida que os americanos tentavam retornar à vida pré-pandemia. Existem cerca de 3.000 vagas abertas em todo o país para Papai Noel em shoppings, residências e eventos corporativos, de acordo com Mitch Allen, fundador da agência de talentos HireSanta, com sede em Dallas.

Ao mesmo tempo, o número de artistas disponíveis diminuiu cerca de 10% este ano, disse Allen. É uma faixa etária mais velha que foi duramente atingida pela Covid-19. Mais de 300 artistas que interpretavam o Papai Noel morreram com o vírus, de acordo com dados coletados por Allen. Muitos outros pararam de atuar por receio da pandemia. E, assim como em outros campos, os salários estão subindo para atrair mais trabalhadores. O salário aumentou até 15%, para US$ 10.000 para a temporada de férias, disse ele.

“Ficamos sem Papai Noel”, disse Allen, cuja empresa luta desde outubro para encontrar trabalhadores dispostos a vestir a famosa roupa vermelha.

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O Papai Noel sempre foi uma ferramenta para lojas e shoppings atrair clientes. E na era do comércio eletrônico, com os varejistas desesperados para atrair multidões, a figura se tornou ainda mais importante, levando ao boom do Papai Noel na última década. Ele costumava aparecer apenas em lojas de departamentos e shoppings, mas, mais recentemente, foi encontrado em redes como Walmart e Bass Pro Shops.

Veja mais: Preços dos alimentos atingem maior patamar em uma década

Para se destacar, alguns shoppings investiram mais em suas experiências de Papai Noel, transformando-as em vilas de Natal que apresentam franquias de filmes infantis como “Shrek” e “Frozen”.

Mas enquanto a Covid devastava os EUA no ano passado, as experiências para o Papai Noel mudaram. Macy’s e outros varejistas recorreram a visitas virtuais. As atrações pessoais que permaneceram vieram com medidas de distanciamento social, como colocar as personagens em um globo de neve gigante.

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A recente chegada da variante ômicron ameaça reviver alguns dos protocolos da pandemia do último ano. Ainda assim, espera-se que a experiência do Papai Noel seja mais normal este ano, disse Heather Cromwell, vice-presidente de estratégia e comunicações da Pennsylvania Real Estate Investment Trust, que tem shoppings em todo o Meio-Atlântico. A empresa usou “escudos do Papai Noel” no ano passado para separar as crianças do bom velhinho.

“As pessoas estão muito mais dispostas este ano a sair e visitar o Papai Noel”, disse Cromwell.

Na verdade, 15% dos consumidores dizem que visitar e tirar fotos com o Papai Noel é a tradição de feriado que mais sentiram falta no ano passado, de acordo com o pesquisador NPD Group.

Papai Noel de volta há ativa

Randyl Wagner é Papai Noel há três décadas. Como milhões de outros trabalhadores, ele se voltou para o trabalho remoto em 2020 e fez mais de 600 aparições virtuais em sua casa em Detroit. O ator de 64 anos está de volta a fazer aparições públicas este ano, mas com os protocolos da Covid em vigor.

Howard Graham, 68, é um dos Papais Noéis do Radio City Music Hall, em Nova York. No entanto, ele não se apresentou na temporada passada porque pegou Covid antes do Dia de Ação de Graças e foi hospitalizado. Graham decidiu se vestir de novo este ano, mas apenas para instituições de caridade, evitando eventos maiores.

“Não estou desconfiado ou com medo de me encontrar com as pessoas”, disse Graham. “Estou apenas sendo cauteloso.”

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