Pais discutem envolvimento dos filhos com celular
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Bloomberg Opinion — Na semana passada, o governo do Reino Unido colocou em vigor novas regras para empresas online, visando regular a forma como crianças são rastreadas pela internet. E, ainda assim, com milhões de crianças voltando às aulas este mês, seus movimentos são frequentemente monitorados por outra pessoa - os pais.

A ideia de vigiar filhos digitalmente é complicada, e pais modernos parecem, em grande parte, deslocados das preocupações institucionais sobre a prática. Recentemente, levantei a questão com cerca de uma dúzia de pais britânicos, cujos filhos de 11 anos vão à escola levando celulares. Cerca de três quartos disseram que monitoram os movimentos de seus filhos por meio de algum tipo de aplicativo, principalmente por razões de segurança. Muitos disseram que lhes dá “paz de espírito” saber onde seus filhos estão.

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Várias instituições, no entanto, não são fãs disso. O órgão de vigilância da privacidade da Grã-Bretanha emitiu um aviso aos pais em suas novas regras para empresas: “Crianças sujeitas a monitoramento parental persistente podem ter uma noção reduzida de seu próprio espaço privado, o que pode afetar o desenvolvimento de seu senso de identidade.”

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O regulador de proteção de dados da Irlanda também diz em seu esboço de orientação que o rastreamento de geolocalização deve ser desativado “por padrão para usuários infantis”. E as Nações Unidas disseram em sua Convenção sobre os Direitos da Criança que “o monitoramento dos pais e responsáveis pela atividade digital de uma criança deve ser proporcional e de acordo com as capacidades e evolução da criança”.

O rastreamento funciona assim: se um pai e um filho têm um iPhone e os configuram para compartilhar localizações, qualquer um pode tocar no nome do destinatário em uma mensagem de texto e ver onde eles estão em um mapa, a qualquer momento. Há também aplicativos separados para rastrear a localização de um membro da família, como Find My Friends para usuários de iPhone ou Android, e o recurso de compartilhamento de localização no Google Maps ou aplicativos como Life360. Se a criança vai a algum lugar depois da escola, mas chega tarde em casa ou se perde, seus pais podem facilmente encontrá-la por meio de um desses aplicativos e ir buscá-la.

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Soa inquestionável. Mas uma razão para a orientação regulamentar é que simplesmente não sabemos quais podem ser os efeitos a longo prazo de monitorar os movimentos de uma criança dessa forma. Dois acadêmicos da área de privacidade digital e crianças me disseram que não sabiam de nenhum estudo que avaliasse como o monitoramento por GPS pode impactar a relação entre pais e filhos, ou mesmo se crianças rastreadas correm perigo com menos frequência do que as que não são.

“Este software realmente mantém nossos filhos mais seguros?” questiona Lorrie Cranor, professora de políticas públicas da Carnegie Mellon, que estudou como as crianças interagem com a tecnologia e não rastreia seus próprios filhos. “Se isso não os mantém mais seguros, então por que estamos fazendo isso?”

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Também não está claro o que o monitoramento pode fazer ao senso de identidade de uma criança, seu desenvolvimento ou sua capacidade de tomar decisões independentes.

“[As crianças] podem começar a mudar seu comportamento e decisões pois sabem que estão sendo rastreadas pelos pais”, diz Ingrida Milkaite, pesquisadora de proteção de dados da Universidade de Ghent, na Bélgica. Ela também está preocupada com o fato de que, se os dados de localização de uma criança estão sendo constantemente processados para os seus pais, há o risco de cair nas mãos de empresas ou governos no futuro.

“Na lei de proteção de dados, presume-se que os pais sabem o que é melhor ... mas esse não é o caso”, afirma Milkaite. “Os pais precisam de muita orientação sobre como o mundo online funciona.”

Minha opinião até agora tinha sido essa: tudo bem ativar o rastreamento de localização regular no novo telefone do meu filho por uma questão de conveniência, como uma coleta de emergência, ou então eu poderia facilmente ver onde ela estava se houvesse um motivo para me preocupar. Mas seria mútuo. Ela também pode verificar a localização do meu celular.

Mas essas incógnitas de longo prazo me deram uma pausa, assim como a história de uma amiga que planejou rastrear a localização de filha sua pré-adolescente e agora estava reconsiderando.

Ela se lembrou de uma lembrança de infância de viajar para casa em transporte público e acidentalmente entrar em um ônibus que estava indo na direção errada - ela sentiu um pânico crescente enquanto o ônibus dirigia cada vez mais para uma cidade desconhecida antes de parar em uma vasta estação de ônibus. Sem dinheiro para ligar para os pais de um telefone público, ela timidamente pediu ajuda ao motorista do ônibus. Ele deu as direções e ela pegou outro ônibus e encontrou o caminho de casa.

Hoje, a filha dessa amiga pode ligar para seus pais e ser localizada rapidamente em um mapa. Mas isso levanta duas questões: 1) Ligar nega a necessidade de rastreamento de localização. 2) O rastreamento também pode roubar da criança algo valioso: o medo de lutar ou fugir de se perder e o desafio de analisar a situação e resolver problemas por conta própria. Não há, sem dúvida, nenhuma experiência de aprendizado melhor do que uma visceral.

Isso me fez pensar sobre os pais conduzindo esse tipo de vigilância mais para sua paz de espírito do que para seus filhos. Parece excessivo usar um recurso de monitoramento de localização para garantir que uma criança não seja raptada por um estranho, uma vez que tais incidentes hoje são muito raros. Por outro lado, se um aplicativo visa garantir que eles não tenham problemas, bem, uma criança pode simplesmente deixar o telefone na casa de um amigo e afirmar que está lá. Não é muito útil. Esse ponto em um mapa, entretanto, torna-se mais um ponto de dados para alimentar as ansiedades dos dias modernos dos pais.

Se desligar o rastreamento completamente parece muito com desafivelar o cinto de segurança de uma criança, Cranor diz que uma maneira de avançar é usar aplicativos que só fazem isso em circunstâncias limitadas. Ela se lembra de ter conduzido um projeto no início dos anos 2000 em que permitia que seus amigos e familiares rastreassem seu paradeiro, mas apenas em determinados horários do dia ou quando ela estava no campus. O objetivo era ver como ela e outros participantes do estudo reagiriam. “Eu ficava mais confortável quando tinha esse tipo de controle”, lembrou.

Usuários de iPhone podem, por exemplo, desligar o compartilhamento de localização diretamente nas mensagens, mas manter um aplicativo como Find My iPhone em seus dispositivos para emergências, e tirar esse aplicativo da tela inicial. Etapas extras necessárias para encontrar a localização de uma criança em um mapa podem conter a tentação de verificar seu paradeiro quando não for necessário.

Cranor também recomenda que os pais conversem com seus filhos sobre o rastreamento por GPS e obtenham seu consentimento para isso. “Rastreamento secreto geralmente não é uma boa ideia”, acrescentou.

Sobre quando parar de rastrear seus filhos, a Google, da Alphabet Inc., tem uma sugestão: 13 anos. Nesse ponto, uma criança que usa um telefone Android sincronizado com o Family Link da Google tem a opção de desativar o monitoramento de localização pelos pais.

Que bom, ainda posso esticar isso por alguns anos. Até lá, escolho a abordagem limitada.

Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Parmy Olson é colunista de tecnologia da Bloomberg Opinion. Trabalhou anteriormente para Wall Street Journal e Forbes, e é autora de “We Are Anonymous”.

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