Roche compra Telavant por US$ 7,1 bilhões para avançar em medicamentos experimentais

A Roivant Sciences, dona da Telavant ao lado da Pfizer, vê um mercado de US$ 15 bilhões para a doença inflamatória intestinal somente nos EUA

Visitors in a Roche Holding AG booth at the China International Import Expo (CIIE) in Shanghai. Photographer: Qilai Shen/Bloomberg
Por Tim Loh - Naomi Kresge
23 de Outubro, 2023 | 06:15 AM

Bloomberg — A Roche pagará US$ 7,1 bilhões para adquirir a Telavant, desenvolvedora de uma terapia promissora para o tratamento da doença inflamatória intestinal, em uma tentativa de reforçar sua atuação no campo de medicamentos experimentais.

A empresa farmacêutica suíça disse na segunda-feira que ganhará os direitos nos Estados Unidos e no Japão para desenvolver e comercializar o medicamento conhecido como RVT-3101. A Roche também fornecerá um pagamento por objetivos de curto prazo de US$ 150 milhões.

A terapia com anticorpos desenvolvida pela Telavant, que pertence à Roivant Sciences (75%) e à Pfizer (25%), tem como alvo tanto a inflamação quanto a fibrose, o que lhe dá o potencial de ser aplicada em várias outras doenças, disse a Roche. O medicamento, que pode ser administrado em casa por meio de injeção, mostrou que pode ser usado com segurança por pacientes em testes clínicos até o momento.

O negócio é a maior aquisição da empresa desde a compra da InterMune em 2014. A Roche está sob pressão para melhorar seu pipeline com medicamentos que possam ser comercializados em breve, à medida que uma receita inesperada de produtos usados na pandemia de Covid-19 chega ao fim. A farmacêutica disse que iniciará um teste global de terceira fase para o RVT-3101 o mais rápido possível.

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“A Roche está determinada a apoiar sua taxa de crescimento além de 2025, adquirindo ativos em estágio final”, escreveu Stefan Schneider, analista do Bank Vontobel. O RVT-3101 pode ter potencial de sucesso de bilheteria porque a necessidade médica na doença inflamatória intestinal é alta, disse ele.

A doença inflamatória intestinal é um grupo de distúrbios gastrointestinais crônicos que afeta quase 8 milhões de pessoas em todo o mundo e a maioria delas, cerca de 80%, não consegue encontrar tratamentos duradouros.

A Roivant vê um mercado de US$ 15 bilhões para a doença inflamatória intestinal somente nos EUA, de acordo com uma apresentação para investidores em janeiro.

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As ações da farmacêutica suíça tiveram pouca alteração na manhã de segunda-feira. As ações despencaram na semana passada, depois que a empresa não atualizou suas metas financeiras e informou uma queda na receita trimestral.

O CEO Thomas Schinecker enfrenta um desafio duplo: a perda de bilhões de dólares de receita relacionada à pandemia, ao mesmo tempo em que alguns tropeços em testes clínicos deixaram muitos investidores questionando a capacidade da empresa de realizar seus projetos de maior destaque.

Schinecker se comprometeu a melhorar a produtividade de pesquisa e desenvolvimento da farmacêutica. As transações “não são obrigatórias” e o pipeline e o portfólio existentes serão capazes de alimentar o crescimento, disse Schinecker em uma entrevista recente à Bloomberg Television. “Para nós, é importante que os negócios em estágio inicial ou final façam sentido do ponto de vista científico e também do ponto de vista financeiro”, afirmou Schinecker.

O RVT-3101 é um anticorpo que funciona bloqueando uma proteína chamada TL1A, que se acredita desempenhar um papel na doença autoimune. O interesse na classe de medicamentos aumentou muito desde que a Merck superou os concorrentes, incluindo a AbbVie e a Bristol-Myers Squibb, em abril, para comprar a Prometheus Biosciences por US$ 10,8 bilhões, principalmente para seu tratamento de DII, que deve gerar bilhões de dólares em receita.

A Telavant foi formada em 2022 especificamente para desenvolver e comercializar o RVT-3101 nos EUA e no Japão. A Roivant detém 75% da Telavant e a Pfizer detém o restante.

A Roivant atraiu o interesse de várias grandes empresas farmacêuticas que queriam comprar um medicamento em estágio intermediário na área de tratamento imunológico potencialmente lucrativa. A Sanofi concordou no início deste mês em pagar à Teva Pharmaceutical Industries até US$ 1,5 bilhão para ajudar a desenvolver e vender seu medicamento experimental para doença inflamatória intestinal.

A Roivant divulgou dados no final de junho mostrando que seu tratamento era mais eficaz do que se pensava anteriormente.

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