Com menos oferta de trabalho, jovens trocam grandes cidades da China pelo campo

Governo de Xi Jinping tem estimulado migração de talentos para províncias rurais, com vagas de trabalho em projetos de agropecuária

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Por Bloomberg News
09 de Dezembro, 2023 | 02:25 PM

Bloomberg — Gong Chengqiang costumava ganhar 200.000 yuan ($28.000) por ano em Hangzhou em uma empresa de tecnologia antes dela fechar durante a pandemia de Covid. Agora ele cultiva morangos na província rural de Zhejiang e espera perder ao menos 40% de sua colheita, que já foi uma vez destruída por pragas.

O jovem de 30 anos decidiu se mudar para o campo após o fracasso em blogar sobre finanças e desenvolver um interesse por frutas. Outros blogueiros prometeram investimento anjo para Gong, que hoje quer mudar o sabor, a qualidade e o preço de 20 tipos diferentes de frutas. Gong está determinado a concretizar essa ideia, mas luta contra sentimentos de isolamento, especialmente porque seus pais estão desapontados com sua decisão.

“Minha família paterna trabalhou como agricultores a vida toda”, disse Gong. “O desejo deles é que seus filhos tenham uma vida diferente e se perguntam por que me colocaram tantos anos na escola se eu só voltar para a agricultura.”

Durante décadas, pessoas como os pais de Gong se mudaram para conseguir empregos nas cidades da China, impulsionando o rápido crescimento do país. Mas à medida que a segunda maior economia do mundo desacelera, os jovens estão sofrendo com a crise de desemprego, com um em cada cinco deles desempregados. Famílias que investiram em educação universitária para seus filhos com a promessa de uma vida de classe média agora veem suas esperanças enfraquecerem. Pequim, Xangai, Guangzhou e Shenzhen registraram quedas populacionais pela primeira vez em 2022.

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“Quando me formei em 2014, mesmo sendo um estudante médio como eu, sem experiência, poderia conseguir várias ofertas de emprego em boas empresas”, disse Gong. “É algo que me foi dado pela época, e agora é inimaginável.”

O campo chinês agora é um lugar que oferece alívio para os jovens. O presidente Xi Jinping, que há anos exorta os jovens a “revitalizarem o campo”, intensificou esses apelos nos últimos meses, e a província de Guangdong revelou um plano piloto em maio para inscrever 300.000 graduados em suas regiões rurais até 2025. As ofertas incluem colocações de serviço civil de dois anos, estágios agrícolas e programas de incubadoras para ajudar no desenvolvimento de ideias de negócios.

“Entendemos que um jovem é o maior investimento de uma família, ainda maior do que um imóvel”, disse Du Peng, vice-presidente da Universidade Renmin em Pequim e consultor do Ministério dos Assuntos Civis em um seminário no início deste ano. “Leva 20 anos ou mais para criar um jovem, então o emprego deles impacta diretamente toda a família. É por isso que o governo dedica muita atenção ao emprego jovem.”

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Mas é improvável que o foco em empregos rurais melhore a situação dos jovens na China, dada a escala do desafio econômico. A Bloomberg Economics prevê que o crescimento do PIB será reduzido pela metade para 4% ao ano na década após a pandemia de Covid, em comparação com 8% na década anterior. A queda nos valores dos imóveis está tornando as famílias incertas sobre seu futuro, e a confiança enfraquecida levou o investimento estrangeiro direto a uma baixa histórica.

Deslocar os graduados das cidades onde as inovações tecnológicas são desenvolvidas arrisca minar ainda mais o crescimento, enquanto a desaceleração da urbanização reduzirá a demanda por novas moradias, uma grande contribuinte para a economia.

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Alguns veem a campanha rural de Xi mais como um movimento político para mitigar a possibilidade de ressentimento jovem que explode novamente, após os raros protestos de rua do ano passado contra os bloqueios do Covid. Deslocar os jovens dos centros urbanos poderia reduzir esse risco, disse Jenny Chan, professora associada de sociologia na Universidade Politécnica de Hong Kong, mas não aborda fundamentalmente a questão econômica.

“Isso apenas adiará a crise de desemprego jovem, porque estruturalmente você não está tentando melhorar o impulso econômico”, disse ela, acrescentando que o governo pode conquistar mais abrindo sua economia e promovendo o setor privado. “O governo está apenas tentando ganhar tempo.”

A ideia de retornar ao campo frequentemente está associada à experiência social dos anos 1960, quando Mao Zedong enviou milhões de jovens da cidade para as aldeias. Xi já contou seus sete anos como um “jovem enviado” no norte da China com orgulho, escrevendo em um ensaio de 2002 que “quando eu saí aos 22 anos, tinha um objetivo de vida claro e estava cheio de confiança”. A mídia estatal promove fortemente sua experiência, e Xi tem incentivado os jovens nos últimos anos a servir a base e “comer amargura”, uma frase comum em chinês que significa suportar dificuldades.

Os jovens de hoje não encaram suas estadias rurais com o otimismo juvenil de Xi. Muitos sentem que não têm escolha a não ser aceitar empregos que não correspondem às suas habilidades. Setores como tecnologia e educação, que antes absorviam muitos graduados, estão sofrendo mais do que outros devido a mudanças de política, fazendo com que mais pessoas busquem emprego no setor público.

Chen Bing, uma graduada em psicologia de 24 anos, trabalha como conselheira voluntária em uma escola rural depois de ter dificuldade em encontrar um emprego em tempo integral adequado. Embora o programa ofereça pontos adicionais para o serviço público e exames de pós-graduação, ela recebe um estipêndio de apenas 2.300 yuan por mês. Embora Chen esteja interessada no trabalho, ela sente uma ansiedade constante sobre o que virá a seguir.

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“Sempre que fico ansiosa e triste com meu próximo passo, digo para mim mesma: vamos deitar um pouco e focar apenas no trabalho agora”, disse Chen, referindo-se a um movimento social dos jovens para ficarem fora da corrida dos ratos.

Ya-Wen Lei, professora de sociologia da Universidade de Harvard, disse que “é questionável se os jovens podem adquirir habilidades valiosas no mercado de trabalho a partir de empregos temporários no governo”.

Um dos projetos em Guangdong não posiciona empregos rurais como soluções temporárias, mas como oportunidades comerciais lucrativas por si só. Lançado em 2022, o programa “CEO da Vila” oferece posições como um curso de treinamento de um mês em empreendedorismo rural.

Zhang Boai, 20, ingressou no programa enquanto ainda estava na universidade. Ele obteve mais de 100.000 yuan em subsídios do governo e agora lidera uma equipe de 40 membros desenvolvendo um novo tipo de produto para tratar o solo e aumentar os rendimentos dos agricultores de frutas.

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“Anteriormente, o governo incentivava os agricultores a irem para as cidades e comprar imóveis lá, sacrificando o desenvolvimento do campo”, disse ele. “Agora, os agricultores devem aproveitar alguns benefícios.”

Zhong Chunyu, de 21 anos, estudante de administração de empresas em Guangdong, disse que se inspirou em trabalhar em projetos em áreas rurais depois de conhecer um chefe de aldeia que duplicou a renda dos moradores ao introduzir tomates cereja na região. Ela está trabalhando para trazer artesanatos locais para o mercado, mas está preocupada se o dinheiro e o talento continuarão a fluir depois que ela deixar a universidade, já que muitos de seus colegas são atraídos pelos programas de voluntariado por causa dos pontos extras que eles agregam às inscrições de pós-graduação.

No final, viver no campo é uma troca para muitos jovens chineses - os empregos rurais pagam muito menos, mas também oferecem estabilidade e muitas vezes outros benefícios, como hospedagem e comida gratuitas. O ritmo mais tranquilo também é uma vantagem para alguns.

Wang Zhihao, 24 anos, diz que se sente muito mais feliz trabalhando no escritório financeiro do governo de uma cidade rural de Guangdong do que morando na cidade, quando gastou todo o seu salário de 2.000 yuans de um estágio de contabilidade com alimentação e aluguel, e viajou uma hora em cada sentido para o trabalho.

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“Em Guangzhou, muitas coisas parecem fora de alcance”, disse Wang. “Os preços da habitação e as despesas diárias fizeram-me sentir que não consigo respirar.”

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