Investidor busca capitalizar com Tiger Woods após parceria de 27 anos com Nike

TaylorMade, marca de equipamentos de golfe adquirida pela Centroid Partners, anunciou uma nova linha de roupas com a estrela do golfe, e fundador diz que busca novas aquisições

Tiger Woods, em foto de 2009: Sun Day Red, nova linha de vestuário da TaylorMade, estreará em maio
Por Jenny Lee
25 de Fevereiro, 2024 | 11:12 AM

Bloomberg — A Centroid Investment Partners tornou-se silenciosamente uma grande player na indústria do golfe, uma ascensão marcada pelo anúncio da TaylorMade, na semana passada, de uma nova linha de roupas com Tiger Woods. O anúncio aconteceu depois do encerramento do patrocínio milionário da Nike a um dos maiores e, certamente, o mais midiático golfista de todos os tempos, atualmente com 48 anos.

O fundador Jinhyeok Jeong já busca seu próximo negócio.

A Centroid — que comprou a TaylorMade em 2021 — atualmente levanta um fundo de US$ 500 milhões e está na fase inicial de avaliação de uma empresa americana para aquisição, potencialmente valendo mais de US$ 1 bilhão, disse ele em entrevista à Bloomberg News.

“Queremos adquirir uma empresa de renome global como a TaylorMade”, disse Jeong.

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O crescimento da Centroid foi coroado com o lançamento na semana passada, com Tiger Woods, da Sun Day Red, a linha de vestuário que estreará em maio. Woods já joga com tacos da TaylorMade, tendo se unido à marca pela primeira vez em 2017.

Fundada em 2015 e sediada em Seul, a Centroid tem 2,7 trilhões de wons (US$ 2 bilhões) sob gestão. Sua pequena equipe de cerca de 20 pessoas tem experiências em empresas como JPMorgan, Oliver Wyman e a empresa de saúde Seegene. Jeong trabalhou anteriormente no Macquarie e no IMM Investment. A Centroid conta com o apoio de importantes fundos de pensão locais, como MG Community Credit Cooperatives.

Após começar focando em pequenas empresas locais, a Centroid iniciou uma onda de negócios no golfe em 2021 com a aquisição de US$ 1,7 bilhão da TaylorMade, fabricante de equipamentos e acessórios para a prática do esporte.

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No mesmo ano, comprou o South Springs Country Club, um prestigiado campo de golfe coreano, e em 2022 se uniu à Clearlake Capital e comprou a Concert Golf, uma operadora boutique de mais de 25 clubes de golfe privados nos EUA.

Ela também possui uma participação significativa na Popstroke, empresa de entretenimento de golfe de Woods, por meio de um acordo de 2023 pela TaylorMade.

Jinhyeok Jeongdfd

A Centroid nem sempre foi levada a sério. Ela teve dificuldades para conseguir apoio de bancos de investimento para assessorar sua aquisição da TaylorMade por causa de seu pequeno tamanho, disse Jeong.

Logo após fechar o negócio, Jeong visitou uma loja da Dick’s Sporting Goods perto da sede da TaylorMade em Carlsbad, na Califórnia.

“Tive a chance de conversar com um balconista sobre tacos de golfe”, disse Jeong. “De repente, ele se virou e disse ‘Oh, você sabia que a TaylorMade foi recentemente adquirida por uma empresa coreana?’”

“‘Sim, sou eu’, eu disse. Mas o balconista não acreditou em mim.”

A Centroid aposta que Woods ainda tem poder de marketing para expandir a linha de vestuário da TaylorMade e transformar a Sun Day Red em uma marca de estilo de vida como a Lululemon, que começou como uma empresa de roupas de ioga e desde então atraiu compradores com leggings e outros itens esportivos que são vendidos a um preço premium.

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A nova linha, batizada em homenagem à tradição de Woods de usar uma camisa vermelha durante a rodada final de torneios, planeja eventualmente se expandir para calçados e roupas para mulheres e crianças. Inicialmente, será vendida online nos Estados Unidos e no Canadá, e será lançada na Coreia em 2025.

Os fabricantes de equipamentos de golfe se beneficiaram de um crescimento forte durante a pandemia e depois do anúncio surpresa no ano passado de que o PGA Tour negociava com o rival apoiado pela Arábia Saudita, LIV Golf, sobre um possível acordo.

“Nossa hipótese é que a indústria do golfe é difícil de entrar”, disse Jeong, “mas se você entrar, definitivamente estará bem estabelecido, pois custa muito dinheiro e você tem que passar muito tempo jogando.”

A Centroid não é a única empresa sul-coreana fazendo acordos de golfe nos EUA. No ano passado, a Creatz, uma empresa de simuladores de golfe, adquiriu a Evnroll Putters, uma marca de putters de golfe com sede em Carlsbad, na Califórnia.

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Em 2022, a Voice Caddie, fabricante de telêmetros de campo de golfe, comprou a SuperStroke, fabricante de putters e grips baseada no Michigan, com o apoio da empresa de private equity Daol.

E o interesse pelo golfe continua crescendo. Um número recorde de rodadas foram jogadas nos EUA em 2023. O número de jovens golfistas também está aumentando, de acordo com um relatório da National Golf Foundation.

Jeong tem esperança de que o possível acordo entre o PGA Tour e o LIV Golf possa estimular um novo interesse no esporte.

“Golfistas como Rory Mcllroy e Dustin Johnson suavizaram suas opiniões sobre a LIV, então nós também talvez possamos ter conversas construtivas com PIF em um futuro próximo”, disse ele.

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Quanto à TaylorMade, “um IPO é uma de nossas estratégias de saída, mas não a única opção”, disse Jeong, “apenas uma delas.”

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