Escassez de alimentos é cenário distante? Na Europa, simulações preparam para o pior

Profissionais se reúnem em Bruxelas para aprender como lidar com potenciais crises alimentares que teriam de quebras de produtores a saques em supermercados

Escassez de chuvas em diferentes áreas da Europa, mesmo as que são de clima mais árido, afeta a produção de alimentos (Foto: Maria Contreras Coll/Bloomberg)
Por Agnieszka de Sousa
07 de Março, 2024 | 03:22 PM

Bloomberg — As forças combinadas do El Niño e da La Niña prejudicaram a produção de soja na América Latina. Agricultores de grãos da Ucrânia e da Rússia foram prejudicados pela guerra. A Indonésia proibiu o envio de óleo de palma para a Europa, enquanto a China está ávida por colheitas. A região do Mediterrâneo está se tornando mais desértica. O ano é 2024.

“Escassez de alimentos na Europa? A única questão é quando, mas eles não ouvem”, diz uma voz não identificada em uma transmissão de vídeo. A audiência fica quieta, ouvindo.

A dramática colisão de eventos, é claro, ainda não aconteceu. Mas, ao longo de dois dias no centro de Bruxelas no mês passado, cerca de 60 funcionários da União Europeia (UE) e do governo, especialistas em segurança alimentar, representantes da indústria e alguns jornalistas se reuniram para confrontar a possibilidade de algo que mal estava no radar há alguns anos: uma crise alimentar completa.

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O grupo se sentou em um prédio art déco reformado para simular o que poderia acontecer e ajudar a projetar políticas com o objetivo de prevenção e resposta. A algumas ruas de distância, os agricultores intensificavam seus protestos contra a UE, interrompendo o abastecimento de supermercados como se para afiar o foco dos participantes.

O luxuoso espaço de coworking dificilmente era um bunker ou porão seguro em uma zona de guerra. Mas as imagens de vídeo de seca, inundações e agitação civil ao som de uma batida musical sombria criavam um senso de urgência.

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“Esperem um nível de caos”, alertou Piotr Magnuszewski, modelador de sistemas e designer de jogos que trabalhou com as Nações Unidas. “Vocês podem ficar confusos às vezes e não ter informação suficiente. Haverá viagens no tempo.”

Assistir a uma das regiões mais bem alimentadas do mundo testar seu sistema alimentar destaca um nível crescente de alarme entre os governos sobre a segurança do abastecimento para suas populações. No espaço de quatro anos, vários choques abalaram a maneira como os alimentos são cultivados, distribuídos e consumidos.

A pandemia de coronavírus, a invasão da Rússia à Ucrânia e as interrupções nas principais rotas de navegação perturbaram as cadeias de suprimentos e fizeram os preços disparar. O clima irregular e extremo agora perturba regularmente a agricultura.

Diante desse cenário, os profissionais não estão mais perguntando quando uma crise alimentar pode chegar, mas, sim, com quantas crises podem lidar ao mesmo tempo.

As crises impactam os preços dos alimentos para ração animal, o que reduz a produção de gado e peixes. Alguns navios que transportam safras se afastam da Europa para atender a lances mais altos em outros lugares.

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Os limites de exportação de óleo de palma da Ásia agora estão reduzindo o fornecimento de itens básicos diários, de margarina a pão. Alegações de ganância corporativa, desinformação e teorias da conspiração estão se espalhando.

“A oportunidade em termos de tópicos foi incrivelmente pontual”, disse Katja Svensson, conselheira sênior de sistemas alimentares do Conselho Nórdico de Ministros, que participou da simulação. Ela agora quer que sua região faça sua própria. “Quando se trata de filmes, é envolvente. Você realmente se torna parte disso, e isso tem um impacto muito maior”, disse ela.

Os testes de estresse têm sido uma característica comum na indústria bancária desde a crise financeira de 2008, enquanto funcionários do governo e formuladores de políticas nos Estados Unidos fizeram o chamado wargaming de tempos em tempos, até mesmo um envolvendo uma pandemia apenas meses antes de o coronavírus atacar.

Na Europa, os exercícios liderados pelo governo são raros, muito menos focados em alimentos, segundo Magnuszewski, diretor de ciência do Centro de Soluções de Sistemas em Wroclaw, Polônia.

Aparentemente, a Europa está em uma posição invejável. É um dos maiores fornecedores mundiais de alimentos, desde grãos e laticínios até carne de porco e azeite de oliva, com alguns dos menores níveis de insegurança alimentar.

Em média, apenas 14% dos gastos domésticos foram destinados a alimentos em 2021, em comparação com cerca de 60% na Nigéria e 40% no Egito. O Índice Global de Segurança Alimentar regularmente classifica os países europeus como os mais seguros do mundo.

Mais de US$ 50 bi em perdas

Mas existem vulnerabilidades. Eventos climáticos estão afetando os agricultores regularmente, custando à Europa mais de € 50 bilhões (US$ 54,3 bilhões) em perdas econômicas em 2022. O custo de fertilizantes e energia necessários para cultivar safras e manter estufas em funcionamento disparou após a invasão da Rússia à Ucrânia.

Na simulação, as coisas se desenrolam mais tarde em 2025. Ladrões estão saqueando supermercados. A polícia luta para conter os tumultos que se espalham pelas cidades. As pessoas na Alemanha não conseguem encontrar peixes e carne nas mercearias. Criadores de gado estão falindo.

Enquanto isso, o foco do público se volta para a ganância dos comerciantes de commodities. As pequenas fazendas caem como dominós, enquanto os ataques aos imigrantes começam a se tornar mais generalizados. A UE é um navio afundando, alguém pergunta no vídeo? Tudo é culpa das “elites liberais”, diz outra pessoa. Agora, as soluções.

Os participantes se dividem em grupos, sendo cada pessoa designada para um novo papel, desde lobistas de agricultores até sindicatos de trabalhadores da alimentação (este repórter interpretou um representante de um grupo de comércio para produtores de plantas oleaginosas). Em círculos de quatro ou cinco pessoas, com café e biscoitos, os grupos discutiram políticas, desde gestão de crises até provisão de alimentos para os mais vulneráveis.

A longo prazo, surgem questões sobre como reduzir a preocupante dependência da Europa de importações de culturas como soja, necessárias para alimentar sua vasta indústria de carnes e laticínios. Assim, um grupo de trabalho, do qual este repórter participou, pressionou por cortes nos subsídios à pecuária. Vinho e crudités encerraram o dia.

O segundo dia começou com uma sessão de mindfulness antes de focar em propostas de políticas e quaisquer conclusões. Houve pouca objeção à ideia de que as dietas precisam mudar para opções mais saudáveis e longe da carne. Surgiram questões sobre a melhor forma de gerenciar reservas de alimentos e monitorar o nível de estoques.

Os participantes destacaram outros tópicos para exercícios futuros, desde segurança alimentar e bioterrorismo até combate à desinformação e preparação para doenças transmitidas por animais, sendo esta última “uma questão enorme e com risco de se tornar ainda maior”, disse Svensson.

Na verdade, poucos governos na Europa estão preparados para lidar com futuras crises alimentares, segundo Chris Hegadorn, diplomata americano aposentado que co-organizou o workshop.

“Estamos vivendo em crise nos últimos três anos”, disse Hegadorn, professor adjunto de política global de alimentos na Sciences Po, em Paris. “Há muito mais a ser feito em todos os níveis. As crises só vão chegar mais rápido e mais duras.”

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