Com seca histórica, Catalunha planeja investir US$ 2,6 bi para não depender da chuva

Região do popular destino turístico de Barcelona têm sofrido com a redução da precipitação e o aumento das temperaturas

Catedral Sagrada Familia, em Barcelona
Por Laura Millan
03 de Fevereiro, 2024 | 06:52 PM

Bloomberg — A Catalunha, lar da segunda maior economia regional da Espanha e do popular destino turístico Barcelona, tem um plano para viver sem chuva até o final desta década.

A estratégia multibilionária, que inclui investimentos em usinas de dessalinização, ganhou urgência depois que a região declarou estado de emergência hídrica nesta semana e o aquecimento global torna as secas mais comuns no futuro.

Autoridades governamentais afirmaram que os níveis em vários reservatórios na região caíram abaixo de 16%, um ponto crítico, após 39 meses consecutivos de chuvas abaixo da média e dois anos de calor recorde.

O anúncio levantou preocupações de que Barcelona esteja se aproximando do Dia Zero, o momento em que terá que trazer água por navios-tanque.

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“Navios não resolverão nosso problema de seca, eles são apenas uma solução para fornecer água à infraestrutura crítica em casos extremos”, disse David Mascort, chefe de ação climática do governo catalão. “Mas sabemos que, se fizermos os investimentos necessários até 2030, teremos água suficiente para enfrentar a seca estrutural e deixar de depender da chuva.”

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A região do Mediterrâneo está se aquecendo 20% mais rápido que a média global, e o sul da Europa enfrenta as piores condições de seca em pelo menos 500 anos. A Catalunha e a região sul da Espanha de Andaluzia estão entre as mais afetadas.

Enquanto chuvas de outono em algumas partes do país amenizaram uma seca recorde, a precipitação nessas duas regiões permaneceu abaixo da média, e as previsões para os próximos meses também não são encorajadoras.

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Isso levou os governos regionais da Catalunha e Andaluzia a buscar todas as soluções possíveis, incluindo campanhas de conscientização para os cidadãos, multas a empresas que desperdiçam muita água e investimentos bilionários em usinas de dessalinização e obras de infraestrutura importantes.

Novo plano da Catalunha

Um plano de investimento de 2,4 bilhões de euros (US$ 2,6 bilhões) até 2027 permitirá que a Catalunha e sua economia, a segunda maior da Espanha após Madri, parem de depender da chuva para funcionar, afirmam as autoridades.

Após 2030, reservas subterrâneas, água reciclada e dessalinizada deverão ser suficientes para atender às necessidades dos 3,3 milhões de habitantes da região metropolitana de Barcelona, além de milhões ao seu redor, disse Mascort.

A Espanha já possui as duas maiores usinas de dessalinização da Europa. A instalação de Barcelona produz 200.000 metros cúbicos de água potável todos os dias, o equivalente a 53 piscinas olímpicas e o suficiente para cobrir mais da metade da demanda diária de água da cidade. O governo catalão planeja expandir a capacidade de uma segunda usina de dessalinização e construir uma terceira.

Desde novembro, a região está em estado de pré-emergência para água, com restrições, incluindo proibição de reabastecimento de piscinas, irrigação de gramados e jardins públicos, e uso de chuveiros em academias e instalações esportivas.

Árvores são regadas com água reciclada de esgoto ou água subterrânea, enquanto fontes decorativas estão secas há meses.

Embora episódios de seca nessa parte do Mediterrâneo não sejam incomuns, as condições estão sendo exacerbadas pelas mudanças climáticas, disse Sarai Sarroca, chefe da agência meteorológica catalã.

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“Agora, as células atmosféricas que costumavam nos trazer chuvas se deslocaram para o norte, e estamos recebendo o clima do sul da Espanha — é assim que o aquecimento global se traduz localmente”, disse ela.

Enquanto isso, o clima do sul da Espanha agora começa a se assemelhar ao da África do Norte. Na região de Andaluzia, as bacias dos reservatórios que abastecem Málaga, uma cidade mediterrânea a cerca de 970 quilômetros ao sul de Barcelona, estão com 18% de sua capacidade.

No início deste mês, a cidade anunciou que reduzirá a pressão da água nas tubulações por pelo menos quatro meses na tentativa de reduzir o consumo em 20%. Se não chover na próxima primavera, serão necessários navios-tanque para entregar água durante o verão.

A região mais ampla de Andaluzia já gastou 1,5 bilhão de euros de um plano de investimento de 4 bilhões de euros para melhorar e expandir a infraestrutura de reciclagem e dessalinização de água, disse o presidente da região, Juanma Moreno, no início deste mês.

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Projetos relacionados à água já representam 42% das obras públicas realizadas pelo governo regional, que afirma que a escassez de água pode impactar seu produto interno bruto em 2% em 2024, dada sua dependência do turismo e agricultura.

Mascort, da Catalunha, afirmou que não há região na Espanha que possa suportar esse tipo de seca por muito mais tempo. “Precisamos parar de pensar que a água é um recurso infinito e começar a pensar em como reciclamos cada gota — indefinidamente”, disse ele.

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