No Reino Unido, geração Z deixa bebidas alcoólicas de lado

Em muitos países ocidentais, relata-se que a geração Z e os millennials bebem menos do que as gerações mais velhas

Jovens preferem não beber álcool
Por Alice Kantor
16 de Março, 2023 | 08:25 PM

Bloomberg — O pub é uma parte arraigada da cultura britânica. Mas a geração Z não tem certeza se quer fazer parte disso.

Um número crescente de jovens no Reino Unido está optando por beber menos ou ficar sóbrio, rejeitando as tradições alcoólicas do país por um estilo de vida mais saudável — e mais acessível. Nem sempre é fácil fazer isso em um país onde tanta socialização, networking e negociações giram em torno do álcool.

Na cidade de Londres, os banqueiros se amontoam em pubs como o Bell and the Banker no final do dia de trabalho, espalhando-se pela calçada com cervejas na mão quando as mesas se enchem.

No entanto, um número crescente de pessoas cita a cultura do consumo excessivo de álcool como motivo para parar de beber completamente: eles estão cansados de suas ressacas de fim de semana.

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“A cultura em torno da bebida realmente mudou nos últimos anos”, disse Laura Willoughby, cofundadora da comunidade sóbria online Club Soda e um bar sem álcool e sala de degustação. “Não beber é legal agora.”

As vendas de álcool no Reino Unido caíram 9% em 2022 em relação ao ano anterior, incluindo uma queda de 10% para cerveja, enquanto as vendas de bebidas sem a baixo teor alcoólico aumentaram 3%, segundo dados da Nielsen UK.

Isso reflete uma tendência de longo prazo em que os jovens britânicos reduziram significativamente o consumo de álcool nos últimos 15 anos. Quase dois terços dos jovens de 16 a 24 anos não beberam em uma semana, de acordo com uma pesquisa do Serviço Nacional de Saúde de 2021, o ano mais recente para o qual há dados disponíveis, em comparação com 35% em 1998. Sobre 38% deles não beberam nada no ano anterior, contra 19% uma década antes.

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E quando os jovens bebem, estão bebendo menos — apenas um quarto dos homens de 16 a 24 anos ingeriu mais de quatro unidades de álcool (o equivalente a dois litros de cerveja) em qualquer dia da semana, em comparação com quase a metade em 1998.

‘Totalmente normal’

Aditya Tyagi, um estudante de 18 anos do primeiro ano da Universidade de Lancaster, parou de beber em agosto passado, percebendo que se divertia sóbrio com seus amigos, e que poderia usar o dinheiro extra para pagar as compras. Economizando cerca de 20 libras (US$ 24) por semana, ele tem dormido mais profundamente e se sente melhor no geral.

“Não preciso de álcool para me divertir”, disse ele. “Cada vez mais ao meu redor, as pessoas se sentem da mesma maneira. Tornou-se totalmente normal na minha universidade dizer ‘eu não bebo’”.

Em muitos países ocidentais, relata-se que a geração Z e os millennials bebem menos do que as gerações mais velhas, com um número crescente de pessoas desistindo completamente do álcool. Mais de um em cada três americanos parou de beber no janeiro seco de 2022, segundo a consultoria CGA, contra 21% em 2019.

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As razões da geração Z para se abster de álcool incluem o sabor e o cheiro, as ressacas e os efeitos de longo prazo da bebida na saúde, enquanto economizar dinheiro é um bônus extra em meio à crise do custo de vida. O custo médio de um litro aumentou 31% na última década, de 3,22 libras em janeiro de 2013 para 4,23 libras em janeiro deste ano, de acordo com o Escritório Nacional de Estatísticas do Reino Unido.

No entanto, no Reino Unido, onde a cultura de tomar uma cerveja com os colegas depois do trabalho é comum, algumas pessoas dizem que a sobriedade pode prejudicar a carreira de um jovem que está começando.

Enquanto os jovens dão menos ênfase à bebida hoje, “há muitas oportunidades para socializar e definir quem você é como pessoa no pub”, disse Andrew Misell, diretor da instituição de caridade Alcohol Change UK. “As pessoas podem não querer desistir disso.”

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O álcool ainda supera em muito as bebidas não alcoólicas em termos de vendas, com 19,3 bilhões de libras gastas em bebidas alcoólicas em 2022, em comparação com 205 milhões de libras em bebidas não alcoólicas, segundo dados da Nielsen UK.

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Consciência saudável

Mas para aqueles que cortam ou desistem de beber, os benefícios financeiros e de saúde são inegáveis.

Dominique Harper, uma jovem de 24 anos de Liverpool, havia entrado e saído do álcool por anos antes de decidir parar em janeiro por causa de sua saúde e de sua carteira. Gastar cerca de 50 libras em bebidas não alcoólicas, em vez das habituais 500 libras por mês em álcool, ela diz que ficar sóbria mudou sua vida.

“O álcool me deixou deprimido. Eu me sinto muito melhor agora”, disse ela, acrescentando que agora tem tempo para trabalhar em contratações e economizar para pagar a entrada de uma casa. Ela também não tem mais estresse ou ansiedade relacionados à ressaca.

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A crescente conscientização sobre os benefícios da sobriedade para a saúde — inclusive na saúde mental — tem sido um fator importante para os jovens que optam por beber menos ou parar de beber completamente. Embora grupos de apoio como Alcoólicos Anônimos (AA) existam há décadas, há mais recursos do que nunca, incluindo comunidades e aplicativos online.

A ampla variedade de bebidas sem álcool disponíveis em bares, restaurantes e mercearias — desde cerveja sem álcool até botânicos “melhoradores de humor” e vinhos sem álcool — também facilitou ficar sóbrio em uma variedade de situações sociais.

“Ainda há um longo caminho a percorrer, mas definitivamente há uma atitude melhor em relação às pessoas que não bebem”, disse Catherine Gray, autora de The Unexpected Joys of Being Sober. “Daqui a dez anos, acho que metade da população não vai mais beber álcool.”

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