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As mudanças climáticas aumentaram o calor da Índia. Mas em que medida?

Nova Délhi registrou uma temperatura máxima média em abril de 40,2° Celsius

Uma onda de calor escaldante secou campos de trigo na Índia
Por Eric Roston
07 de Maio, 2022 | 10:28 am
Tempo de leitura: 5 minutos

Bloomberg — A Índia este ano teve seu março mais quente em 12 décadas de registros e um dos mais secos. Em seguida veio o terceiro abril mais quente, depois de 2010 e 2016. Depois ficou ainda mais quente.

Nova Délhi registrou uma temperatura máxima média em abril de 40,2° Celsius, de acordo com o Times of India. O calor está prejudicando a oferta de trigo do país, assim como a guerra da Rússia na Ucrânia interrompeu o comércio da Europa Oriental. As temperaturas no vizinho Jacobabad, no Paquistão, subiram para 47°C (116,6°F).

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O pior da onda de calor já diminuiu, de acordo com o Departamento Meteorológico da Índia. Os cientistas já estão investigando até que ponto o dióxido de carbono de usinas de energia, carros e o resto da economia de combustível fóssil piorou a devastação.

As temperaturas globais subiram 1,2° Celsius desde meados do século XIX. Então, quando alguém faz a pergunta: “As mudanças climáticas tornaram esta ou aquela onda de calor mais quente?” a resposta é quase invariavelmente “sim”. “O número de ondas de calor é uma resposta direta ao aquecimento global”, diz Roxy Mathew Koll, cientista do clima do Instituto Indiano de Meteorologia Tropical que analisou 70 anos de dados.

Analisar décadas de dados de calor é diferente de perguntar sobre uma onda de calor em particular – e procurar respostas sobre o calor da Índia é mais difícil do que em qualquer outro lugar do mundo.

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A agricultura responde por 18% da economia da Índia e emprega mais da metade de sua força de trabalho, portanto, prever as monções com precisão é de interesse nacional crítico. Mas a geografia do país - planícies do norte limitadas pelo Himalaia e pelo planalto tibetano - dificulta a previsão, especialmente porque as monções já são propensas a variações no tempo. Pesquisar os efeitos do aquecimento na Índia é ainda mais difícil porque os modelos climáticos globais construídos nos países desenvolvidos não conseguiram explicar adequadamente os fatores únicos no sul da Ásia.

São esforços complicados para entender os efeitos locais da poluição global por dióxido de carbono. Um trabalho recente do Instituto Indiano de Meteorologia Tropical, em Pune, avançou ao adaptar o Sistema de Previsão Climática dos Estados Unidos à região.

“Nosso clima é inerentemente difícil de prever”, diz Arpita Mondal, pesquisadora climática do Instituto Indiano de Tecnologia de Bombaim. O clima é basicamente uma média do clima de uma região. “A Índia é realmente singular.”

Os padrões de poluição e uso da água da Índia diferem dos países desenvolvidos de maneiras que também criaram quebra-cabeças para os pesquisadores. Pequenas partículas de enxofre chamadas aerossóis, que resultam da queima de carvão, tendem a dispersar a luz solar e resfriar um pouco os céus em todo o mundo. Mas também existem aerossóis feitos de fuligem e poeira que têm o efeito oposto. Essas partículas atraem a luz solar e resultam em mais aquecimento. O trabalho de Mondal mostrou que os aerossóis da Índia podem incluir mais da variedade que atrai calor do que os cientistas pensavam anteriormente.

A água também interfere, e não apenas porque a umidade combinada com o calor pode ser uma ameaça mortal à vida humana. A evaporação da irrigação em massa pode esfriar os solos e diminuir as temperaturas regionais. Mas os potenciais efeitos de resfriamento da evaporação na Índia estão agora sendo reconsiderados sob um exame mais minucioso.

Isso significa que duas características que supostamente mascaram o aquecimento causado pelo homem na Índia podem ser mais fracas do que se pensava anteriormente. Os cientistas podem, consequentemente, ter subestimado o papel do clima no aquecimento da área.

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Quando pesquisadores da World Weather Attribution, um projeto que desvenda a influência climática em climas extremos, examinaram uma onda de calor mortal em 2016 no noroeste da Índia, eles descobriram que as temperaturas máximas diárias não carregavam um forte sinal climático. O resultado pode ter sido baseado, em parte, nos efeitos de resfriamento exagerados dos aerossóis e da evaporação.

Desta vez é diferente. “O que parece notável, ou realmente extremo, é que está quente há muito tempo. Basicamente, toda a temporada pré-monção foi excepcionalmente quente”, diz Friederike Otto, professora sênior de ciência do clima no Imperial College London e chefe da World Weather Attribution. “Mas as temperaturas extremamente altas foram medidas nos últimos dias. Então, uma grande questão é: ‘Qual é a maneira certa de olhar para este evento?’”

Sua equipe já lançou uma nova análise do calor deste ano na Índia e, como faz no início de qualquer estudo, avaliará as melhores perguntas a serem feitas sobre uma onda de calor de tamanha complexidade. Muitas ondas de calor, incluindo o período recorde na fronteira oeste dos EUA-Canadá em 2021, são mais bem avaliadas por suas temperaturas mais altas em um dia ou período de dias. O atual evento de calor no sul da Ásia representa um desafio adicional devido à sua duração - ela pode sugerir mais semelhanças com a onda de calor da Sibéria de seis meses em 2020. A pesquisa da World Weather Attribution concluiu que o calor da Sibéria se tornou mais de 600 vezes mais provável pela poluição causada pelos gases de efeito estufa.

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Os estudos de atribuição geralmente são produzidos dias ou semanas após um evento extremo. Um elemento crítico dessa pesquisa acelerada é destacar a situação das pessoas que sofrem um desastre climático, permitindo que líderes e cidadãos tomem melhores decisões em tempos de crise. No longo prazo, a pesquisa de atribuição pode informar como as sociedades se adaptam a um mundo em aquecimento – um processo que ainda está dando seus primeiros passos.

Ahmedabad, uma cidade de 8 milhões de habitantes no estado ocidental de Gujarat, lançou pela primeira vez um plano de ação contra o calor e um sistema de alerta em 2013, três anos depois que um desastre de calor matou 1.300 pessoas em um mês. Outros se seguiram, e agora a Índia está trabalhando com mais de 130 cidades e distritos para desenvolver planos semelhantes. Uma melhor compreensão da ligação entre as mudanças climáticas e a última onda de calor pode impulsionar esse processo.

“Com toda essa atenção internacional sobre este evento”, diz Mondal, “talvez isso seja reconhecido como um desastre e algumas intervenções no nível de política pública ocorram tanto nos níveis federal quanto estadual”.

Eric Roston escreve o boletim Climate Report sobre o impacto do aquecimento global.

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– Esta notícia foi traduzida por Marcelle Castro, Localization Specialist da Bloomberg Línea.

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