Nueva York
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Bloomberg — Pode-se ficar com a impressão, lendo as últimas manchetes dos jornais, que a cidade de Nova York está de volta. Os proprietários estão aumentando os aluguéis de apartamentos em até 70% na comparação com os preços do período mais difícil da pandemia. O Google acaba de anunciar que vai comprar um prédio no centro de Manhattan por US $ 2,1 bilhões, a maior transação comercial nos EUA desde a Covid-19. O número de passageiros do metrô está alcançando o maior patamar na era da pandemia. E assim por diante.

Na verdade, a cidade está longe dos dias terríveis da primavera de 2020. Por algumas métricas - aluguel de apartamentos, principalmente - ela realmente está de volta ao que era antes da pandemia. Na maioria dos outros, porém, ainda está longe de ser uma recuperação completa.

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Eu escrevo isso, devo admitir, em parte em resposta à afirmação de Noah Smith, meu colega da Bloomberg Opinion de San Francisco, na semana passada, de que Nova York “está emergindo como uma das grandes cidades mais resilientes do mundo após a pandemia.” Claro, parece bem animado em comparação com São Francisco, onde quase ninguém voltou para o escritório e zonas turísticas como a área ao redor da Union Square continuam desertas (ou pelo menos estavam quando eu estava lá algumas semanas atrás). Também não está seguindo uma repetição dos terríveis anos 1970, como alguns temiam no verão passado. Há até dicas tentadoras de que pode voltar como algo melhor do que era - pelo menos foi o que eu disse a mim mesmo enquanto voltava de bicicleta para casa ao anoitecer de domingo depois de deixar um veículo U-Haul no East Harlem (longa história) e encontrar uma adorável cena de nova-iorquinos jantando ao ar livre, brincando e socializando em ruas fechadas e se locomovendo em veículos de duas rodas de muitos tipos.

A cidade de Nova York terá problemas para fazer mais progresso, porém, sem uma recuperação de empregos muito maior do que a que tem visto até agora. O emprego na folha de pagamento na cidade caiu 19,5% nos primeiros três meses da pandemia e ainda está quase 11% abaixo de fevereiro de 2020 em uma base com ajuste sazonal. Em todo o país, o declínio é agora de apenas 3,5%, e uma visão de longo prazo não corrigida de sazonalidade (os números corrigidos de sazonalidade só estão disponíveis até 1990) mostra o quão grande foi o golpe recente em Nova York de uma perspectiva histórica.

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Nova York é a única cidade para a qual o Bureau of Labor Statistics divulga dados sobre a folha de pagamento mensal. Entre as maiores áreas metropolitanas do país, a Grande Nova York foi a mais atingida, com a cidade registrando maiores perdas de empregos do que seus subúrbios.

O Censo Trimestral de Emprego e Salários do BLS oferece dados de empregos menos oportunos e não ajustados de acordo com a sazonalidade por condado, que, como São Francisco ocupa um condado inteiro e a cidade de Nova York ocupa cinco, permite comparações dos dois. Em fevereiro, eles mostraram uma queda de 14,1% no emprego em São Francisco, contra uma queda de 13,3% na cidade de Nova York. Mas para Manhattan a queda foi de 16,4%.

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Enquanto isso, o número de passageiros do metrô nos dias úteis na cidade de Nova York está agora em pouco mais de 50% do normal antes da pandemia. Isso é muito mais alto do que o Bay Area Rapid Transit (em San Francisco e arredores) e o Washington Metro viram até agora, uma indicação de como os nova-iorquinos dependem muito mais do transporte público. Mas é quase o mesmo que o metrô de Londres está experimentando e bem próximo de onde o metrô de Paris e os sistemas de trens urbanos estavam no início do verão.

As estatísticas de mobilidade de comunidades do Google oferecem outra maneira de comparar quantas pessoas estão saindo de casa no mundo todo. No momento, as visitas a estabelecimentos de varejo e recreação em Manhattan (uma estimativa para toda a cidade de Nova York não está disponível) ainda estão mais de 36% abaixo do período pré-pandêmico, um declínio significativamente maior do que em Hong Kong, Berlim, México Cidade ou Amsterdã.

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As estatísticas sobre clientes sentados em restaurantes usando serviço de reserva, por sua vez, mostram Nova York e mesmo São Francisco em patamares muito baixos.

Em uma nota semelhante, o Pret Index da Bloomberg, sobre vendas nas lanchonetes da Pret a Manger Ltd. nos principais centros financeiros mundiais mostra que Nova York está bem atrás de Londres, Hong Kong e Paris. O quadro é ainda pior para a indústria de hospedagem da cidade, com um relatório recente da American Hotel & Lodging Association e Kalibri Labs projetando um declínio de 88,4% na receita de viagens de negócios para Nova York em 2021 em relação a 2019. Apenas em Boston e San Francisco são esperadas quedas percentuais maiores. Nas estatísticas semanais de ocupação de escritório mantidas pela Kastle Systems, Nova York estava à frente apenas de San Francisco e San Jose. O movimento aferido por meio dos crachás de segurança nas entradas de edifícios comerciais apontava ocupação de 28,1%, na semana de 15 de setembro, do que era registrado no período pré-pandemia.

Os aluguéis de apartamentos são, obviamente, outra questão, com a estimativa de Apartment List dos aluguéis medianos pagos por empresas de mudança recentes mostrando os níveis pré-pandêmicos de Nova York ultrapassando pela primeira vez em agosto. Isso contrasta com San Francisco e Washington, onde os aluguéis ainda não se recuperaram totalmente. Por outro lado, os aluguéis na cidade costeira de Boca Raton, na Flórida, passaram de 11% mais baixos do que os de Nova York para 7% mais altos no decorrer da pandemia.

Se o aluguel médio de Nova York parece baixo para você, lembre-se de que é uma cidade grande com cinco distritos e há diferentes maneiras de medir os aluguéis. A estimativa da RentCafe do aluguel médio para apartamentos de todos os tamanhos em Manhattan é de US$ 4.072, ainda um pouco abaixo do valor pré-pandemia. Os dados de preços solicitados pela Zumper, por sua vez, mostram que o aluguel médio de um apartamento de um quarto em Nova York atingiu US$ 2.810 em agosto, ultrapassando San Francisco como o mercado mais caro do país.

Esses aluguéis com preços crescentes são um sinal de que a confiança no futuro da cidade está voltando, mas também são um tanto trágicos, visto que a maioria dos nova-iorquinos não pode pagar US$ 2.810 por um apartamentos de um quarto. Ao contrário de São Francisco e seus subúrbios (e ainda mais, a área metropolitana de San Jose-Sunnyvale-Santa Clara logo ao sul), Nova York não é especialmente rica. A renda familiar média da cidade tem sido pouco superior à da nação nos últimos anos e provavelmente caiu abaixo dela em 2020. Havia indicações de que os altos preços dos imóveis estavam afastando as pessoas da cidade antes da pandemia. A contagem da população no Censo de 2020 foi tomada por alguns como evidência de que as estimativas anteriores mostrando um declínio da população a partir de 2016 estavam erradas. Eu acho que é uma leitura errada: o declínio da população pode muito bem ter sido real, apenas começando de uma base mais alta do que se pensava.

Crimes violentos

O espasmo de crimes violentos que começou no verão passado é outro problema. É pior em outros lugares do que em Nova York, onde os assassinatos estão diminuindo e os tiroteios pararam de aumentar em relação ao ano passado, mas a cidade continua mais perigosa do que era antes da pandemia. Também ficou muito mais suja por causa dos cortes de orçamento do Departamento de Saneamento e da escassez de trabalhadores - que, novamente, não são exclusivos de Nova York, mas são um grande desafio aqui. Finalmente, embora a arrecadação de impostos tenha vindo muito mais forte do que a prevista no ano passado e no início deste ano, ainda faltam bilhões do que a cidade precisará para pagar suas contas quando acabar a ajuda federal devido à pandemia.

O 20º aniversário dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 proporcionou uma oportunidade para se maravilhar com a resiliência passada de Nova York. Imediatamente após o 11 de setembro, a cidade parecia permanentemente danificada. Alguns especularam que grandes cidades e altos edifícios de escritórios sairiam de moda. Em vez disso, a maior cidade do país voltou com força total.

Será que isso acontecerá de novo? Sim, acho que sim. Mas a Covid-19 matou muito mais nova-iorquinos e causou muito mais danos econômicos do que o 11 de setembro. O impacto da revolução do trabalho remoto já é mais ampla e durável do que a fobia de edifícios altos no pós-11 de setembro. Vai ser um longo e difícil caminho de recuperação para Nova York, e agir como se já estivéssemos lá parece um grande erro.

Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Justin Fox é colunista da Bloomberg Opinion cobrindo negócios. Ele foi o diretor editorial da Harvard Business Review e escreveu para a Time, Fortune e American Banker. Ele é o autor de “O Mito do Mercado Racional”.

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