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Internacional

China quer se livrar de milhares de hidrelétricas para recuperar rios do país

País pode fechar até 40 mil usinas construídas sem planejamento e que ameaçam desabastecer grandes cidades como Pequim

Barragem Weizishui, próxima a Pequim
Por Bloomberg News
14 de Agosto, 2021 | 11:58 am
Tempo de leitura: 6 minutos

Bloomberg — A China está tentando afastar sua maciça economia do carvão e dos combustíveis fósseis para cumprir a ambiciosa meta de se tornar neutra em carbono até 2060. Mas por que o país tenta, ao mesmo tempo, fechar até 40 mil usinas hidrelétricas?

A resposta vem junto à conturbada história da nação de tentar controlar seus rios. Desde que o presidente Mao Zedong instigou os trabalhadores na década de 1950 a “conquistar a natureza”, a China vem construindo grandes e pequenas represas a uma taxa prolífica para gerar energia, controlar enchentes e fornecer irrigação para campos e água potável para as cidades. Só que os efeitos dessa política frequentemente caótica estão agora voltando à tona.

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Muitas barragens no país são pequenas demais para gerar uma quantidade significativa de energia. Outras simplesmente se tornaram redundantes à medida que os rios secaram, reservatórios assorearam ou foram substituídas por barragens construídas rio acima. “Por muito tempo, as pessoas pensaram que era um desperdício deixar o rio correr na sua frente sem fazer nada”, disse Wang Yongchen, fundador da Green Earth Volunteers, uma organização não governamental com sede em Pequim que se dedica à proteção dos rios.

A estação de energia Moshikou em Shijingshan, antigo centro industrial de Pequim, em 6 de agostodfd

Em um subúrbio a oeste de Pequim, um dos primeiros projetos hidrelétricos mais famosos do país está sendo transformado em um local de turismo. Os trabalhadores estão ocupados pavimentando estradas e embelezando casas em uma nova “antiga rua comercial” próxima à estação aposentada de Moshikou. Construído em 1956, o projeto de 6.000 KW em Shijingshan, o antigo centro industrial de Pequim, foi a primeira grande estação hidrelétrica automatizada projetada e construída de forma independente. Foi construído em um canal de desvio do “rio mãe” de Pequim, o Yongding, a principal fonte de água potável da capital até que a água se tornou muito poluída na década de 1990 - ainda assim, um motivo de orgulho para a nova República Popular.

Moshikou nunca encerrou oficialmente a operação. Apenas parou gradualmente de gerar energia, vítima do agravamento das secas no norte do país e da crescente demanda por parte de cidades e vilas rio acima, que construíram centenas de barreiras para coletar sua água. Mais de 80 projetos de conservação foram construídos apenas na região de Pequim, de acordo com a mídia local chinesa.

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Na década de 2010, o rio secava em média 316 dias por ano.

“O clima em Pequim mudou”, disse Jin Chengjian, 60, que passou toda a sua vida no distrito de Shijingshan. “Quando criança, eu costumava nadar no canal de desvio perto da estação. Agora, tem cada vez menos água, que está cada vez mais suja. "

A proximidade de Moshikou com a capital trouxe uma nova vida, mas muitas das antigas represas da China não tiveram tanta sorte. Na vila de Weizishui, 90 minutos de carro rio acima, uma barragem de concreto de 68 metros de altura foi concluída em 1980 para controlar as enchentes. Demorou seis anos para terminar e nunca foi necessária outra vez.

Um café na nova “antiga rua comercial” perto da antiga estação Moshikoudfd

“Mau planejamento”, disse o morador local Gao, 75, que, como muitos chineses, se recusou a dar seu primeiro nome. “Ele pode desabar um dia, então nunca chego muito perto.”

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No ano passado, o governo bloqueou a única via de acesso à barragem para “prevenção do vírus”. A estrutura atraiu especialistas da mídia social que a compararam com a Represa Hoover, nos EUA, nos filmes do apocalipse.

A escala do frenesi de construção de barragens na China é difícil de entender. No final de 2017, o rio mais longo da China, o Yangtze, e seus afluentes tinham mais de 24.000 usinas hidrelétricas espalhadas por 10 províncias. Pelo menos 930 deles foram construídos sem uma avaliação ambiental.

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Muitas barragens antigas representam sérias ameaças à segurança, especialmente durante as enchentes de verão. De acordo com o Ministério de Recursos Hídricos da China, 3.515 reservatórios estouraram entre 1951 e 2011. Eles incluem a infame barragem Banqiao na província de Henan que, junto com outras 61 barragens, rompeu após seis horas de torrencial em agosto de 1975, matando 240.000 pessoas.

As barragens ainda falham na China. No início deste ano, duas na Mongólia Interior cederam devido às fortes chuvas. Nas enchentes que mataram mais de 300 pessoas em Henan neste verão, o exército alertou que a barragem de Yihelan “pode ruir a qualquer momento”.

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Grandes represas e seus reservatórios também são cada vez mais criticados por danos ambientais. Eles alteram o fluxo dos rios, submergem habitats e interrompem a migração e a desova dos peixes. Desde que a poderosa Barragem das Três Gargantas foi concluída no Yangtze em 2006, após duas décadas de construção, vários lagos a jusante que absorveram o transbordamento do rio encolheram drasticamente ou desapareceram.

A China continua a construir grandes projetos de água, incluindo o projeto hidrelétrico 16GW Baihetan, que foi inaugurado a tempo para o aniversário de 100 anos do Partido Comunista Chinês neste ano. Mas o governo disse que quer interromper o desenvolvimento de outros menores. No 13º Plano Quinquenal para o setor hidrelétrico a partir de 2016, o governo pela primeira vez deve ajudar a “controlar estritamente a expansão de pequenas centrais hidrelétricas” para proteger o meio ambiente. Em 2018, depois que Xi visitou a região de Yangtze e as montanhas Qinling no noroeste e pediu uma melhor proteção ambiental, uma campanha nacional foi lançada para remover ou melhorar 40.000 pequenas estações hidrelétricas.

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“Nossos rios estão superexplorados após décadas de construção sem um planejamento adequado”, disse Ma Jun, diretor do Instituto de Assuntos Públicos e Ambientais.

Mas os defensores da energia hidrelétrica dizem que é necessário mais, não menos, para ajudar a livrar o país da energia de combustíveis fósseis. “As províncias estão aplicando a abordagem ‘tamanho único’ agora, e as autoridades consideram a demolição de uma grande quantidade de projetos como uma conquista em suas carreiras”, disse Zhang Boting, secretário-geral adjunto da Sociedade Chinesa de Engenharia Hidrelétrica. “Não deveria ser assim. Devemos remover os projetos de carvão primeiro, não a energia hidrelétrica de que a China precisa para se tornar neutra em carbono “.

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Outro problema é quem vai pagar para se livrar dos projetos indesejados. Fechar uma usina hidrelétrica é uma coisa, mas remover uma barragem, especialmente uma grande e potencialmente perigosa estrutura de concreto, é um grande projeto de engenharia.

O condado de Zhouzhi, na província de Shaanxi, no noroeste, deve mais de 100 milhões de yuans (US$ 15,5 milhões) a uma empresa que concordou em demolir três estações hidrelétricas. A receita do condado no primeiro semestre de 2020 foi de apenas 135 milhões de yuans, e há outras 26 usinas hidrelétricas que precisam ser removidas. Em muitos lugares, devido aos custos de demolição, apenas as turbinas hidrelétricas foram removidas. As barragens permanecem.

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“A China se beneficiou muito com décadas de projetos de conservação de água”, disse Ma, do Instituto de Assuntos Públicos e Ambientais. “Talvez seja hora de a indústria pagar pela restauração ambiental.”

Poucos projetos contam com financiamento governamental e atenção dispensada a Moshikou, a futura atração turística, que faz parte do Cinturão Cultural do Rio Yongding que está sendo construído por Pequim. Entre as famosas instalações industriais do cinturão está a Beijing Capital Steel Factory, que já foi a maior siderúrgica do país e agora abriga o Comitê dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022.

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O reservatório Sanjiadian perto de Moshikoudfd

Em uma manhã de dia de semana, as pessoas correm e jogam badminton no parque ou pescam no reservatório Sanjiadian da represa. Vendedores de antiguidades montaram barracas ao lado da velha usina hidrelétrica, repintadas de branco e creme para o centenário do partido.

O reservatório está cheio novamente, não porque o rio Yongding tenha se recuperado, mas por causa de um projeto de desvio de água de quase US$ 4 bilhões para “restaurar o ambiente ecológico”. A água vem do Rio Amarelo, o segundo maior curso de água do país. É também um dos corpos d’água mais utilizados do país e tende a secar.

“O governo gastou muito dinheiro, mas apenas para resolver problemas superficiais - para fazer o rio parecer bom, em vez de lidar com o ecossistema”, disse Wang. “Não devemos resolver o problema de um rio pressionando outro rio que também está em apuros.”