Países da região devem provar que são aliados americanos confiáveis ​​e destinos comercialmente atraentes
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Bloomberg Opinion — Crescentes tensões geopolíticas com a China e interrupções econômicas da pandemia estão levando o governo dos EUA a encurtar cadeias de suprimentos e trazer a manufatura para mais perto de casa. Nessa busca para promover o “apoio amigo”, os EUA podem ter poucos parceiros melhores do que seus vizinhos do sul, que desfrutam de alianças bilaterais de longa data, proximidade geográfica, regras comerciais preferenciais e abundantes recursos naturais. A América Latina colheria enormes recompensas, forjando novos elos da cadeia de suprimentos. Da mesma forma, se a região perder esta rara oportunidade, corre o risco de acabar de fora da economia global.

Antes o lar de um conjunto de políticas econômicas “laissez-faire” apelidadas de “Washington Consensus”, os EUA adotaram a política industrial. A administração do presidente Joe Biden espera usar políticas e pressões governamentais para reajustar indústrias inteiras na esperança de aumentar a segurança nacional, promover a igualdade interna, manter uma vantagem tecnológica e proteger os americanos de futuras pandemias. Em junho, a Casa Branca lançou “Building Resilient Supply Chain, Revitalizing American Manufacturing, and Fostering Broad-Based Growth”, um projeto de 250 páginas para transformar quatro setores críticos: semicondutores, baterias de grande capacidade (para veículos elétricos e energia limpa), minerais e produtos farmacêuticos essenciais.

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A América Latina deve estar no centro de qualquer esforço desse tipo. Politicamente, suas nações são aliadas dos EUA há muito tempo. Brasil e México lutaram com os Aliados na Segunda Guerra Mundial; A Argentina enviou navios de guerra ao Golfo Pérsico na primeira guerra do Iraque; Tropas salvadorenhas, hondurenhas e nicaraguenses juntaram-se aos campos de batalha da segunda. A região abriga um número significativo de democracias do mundo, compartilhando com os EUA um sistema de governo e seus valores e aspirações.

Geograficamente, as nações do hemisfério ocidental fornecem um ponto perfeito para cadeias de suprimentos resilientes: nem muito perto nem muito longe. Os novos pontos fracos nas cadeias de suprimentos revelados pela Covid-19 destacaram os benefícios de tal posicionamento. Com a propagação do vírus, os portos foram paralisados ou fechados, não haviam aviões nos céus e os custos de transporte dispararam. As mudanças continuam estão presentes, com taxas de frete em níveis recordes. À medida que as rivalidades estratégicas e econômicas aumentam e outras nações procuram proteger seus próprios interesses por meio de políticas industriais, mais tarifas, sanções e boicotes ameaçam interromper as extensas linhas de abastecimento transfronteiriças. Os durões da China temem, por exemplo, que seu controle de terras raras e polissilício lhe permita reduzir os suprimentos tal qual um tsunami.

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No entanto, a concentração geográfica, mesmo domesticamente, traz seus próprios riscos. Durante meses após a passagem do furacão Maria em setembro de 2017, bolsas de soro fisiológico, anticoagulantes e medicamentos para colesterol eram escassos nos hospitais de todo o território continental dos Estados Unidos; fabricantes médicos agrupados em Porto Rico estavam lutando para voltar a funcionar. Um congelamento de fevereiro de 2021 no Texas não apenas paralisou as redes de energia, mas também levou à escassez nacional de tanques de combustível, cabos de telecomunicações, máscaras de oxigênio e dezenas de outros produtos de plástico quando as fábricas do estado da Estrela Solitária fecharam.

A proximidade das nações latino-americanas reduz custos de transporte e a chance de possíveis interrupções à distância. Também fornecem a distância geográfica e a diversificação que tornam a produção mais segura.

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O acesso preferencial ao comércio torna a região atraente também para setores comerciais estratégicos. Os EUA têm relativamente poucos acordos de livre comércio, cobrindo menos de 10% do PIB mundial. Eles se agrupam no Hemisfério Ocidental: USMCA (Canadá e México), CAFTA-DR (El Salvador, Guatemala, Nicarágua, Costa Rica, República Dominicana e Honduras) e acordos bilaterais com Peru, Colômbia, Chile e Panamá. Essas regras básicas fornecem proteções de propriedade intelectual, garantias de mercado livre e custos mais baixos de importação e exportação de e para os EUA. Adicione as redes de eletricidade e energia de baixo carbono da América Latina e os fabricantes podem cumprir as promessas climáticas, criar cadeias de suprimentos mais seguras geopoliticamente e transformar um lucro.

Além disso, o potencial da América Latina brilha em pelo menos duas das áreas de maior preocupação para os legisladores dos EUA, começando com sua abundância de minerais e matérias-primas. O chamado triângulo de lítio da Argentina, Bolívia e Chile detém pouco mais da metade das reservas mundiais, enquanto México, Brasil e Peru têm seus próprios depósitos deste ingrediente crucial para muitas das tecnologias de hoje e de amanhã. Quantidades substanciais de cobre, cobalto, níquel, grafite e muitos outros “minerais críticos” na lista do Departamento de Defesa dos EUA são abundantes em toda a região.

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Na frente médica, a região tem uma vantagem na cadeia de suprimentos sobre outros aliados dos EUA. Os EUA já importam mais fármacos do México e Canadá do que da China, com espaço para crescer. O México também fabrica termômetros, ventiladores e muitos outros dispositivos médicos essenciais prescritos para estoques nacionais e exigidos por hospitais dos EUA. Mais ao sul, os parceiros comerciais dos EUA têm capacidade substancial para fazer penicilina, aspirina, morfina e muitos outros medicamentos básicos que não são mais fabricados nos EUA. Vários países estão aumentando a fabricação de vacinas, aumentando a capacidade do hemisfério de aliviar esta e as futuras pandemias.

A região tem muito a ganhar com a captura de parte da produção deslocada internacionalmente. A América Latina está há muito tempo à margem das cadeias de suprimentos globais, fornecendo matéria-prima para que outros transformem e comprem os produtos acabados. Ao estreitar seus vínculos com os mercados dos EUA, as nações provavelmente atrairão manufatura avançada e trabalho especializado. Trabalhar com os EUA para cumprir seus objetivos de segurança nacional também pode ajudar esses países a escalar as escadas socioeconômicas e tecnológicas.

A política da região apresenta a maior barreira. O México já está perdendo grande parte da mudança industrial em andamento. Investimentos em infraestrutura mal posicionados, mimados com fornecedores de commodities controlados pelo estado, sujando as redes de eletricidade e a reversão de muitas políticas favoráveis ao mercado reduziram uma onda potencial de realocações a mais de um gotejamento. A turbulência na América Central também dificulta sua venda para muitos gerentes da cadeia de suprimentos. A instabilidade e a agitação política na Colômbia, Peru e Chile acrescentam uma dimensão significativa do risco político. E sobreposto a tudo isso está uma onda de infecções, hospitalizações e mortes por COVID-19 que ainda não atingiu o pico em muitas nações.

Ainda assim, a oportunidade é real. Os imperativos de segurança nacional dos EUA para garantir a produção de bens e serviços essenciais não terminarão tão cedo. Os aliados do Atlântico e do Pacífico estão longe demais para manter estoques de emergência ou garantir o acesso a muitas partes críticas em tempos de crise. A falta de regras comerciais favoráveis aumenta as complexidades e os custos de abastecimento de muitos países europeus e asiáticos.

Mas essas oportunidades não cairão no colo da América Latina. Países da região devem provar que são aliados americanos confiáveis e destinos comercialmente atraentes para empresas americanas que desejam agradar tanto a legisladores quanto a acionistas. Se o fizerem, ambos os pólos do hemisfério terão a ganhar, e a distante promessa da integração regional dará um passo gigantesco na direção da realidade.

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