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ESG

EUA devem construir mais, e mais rápido, para alcançar o zero líquido

Mesmo aprovado no Senado, o projeto de infraestrutura ainda pode ser barrado

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Bloomberg — Após anos de espera, a Semana da Infraestrutura finalmente aconteceu. Na última quarta-feira, os senadores dos EUA chegaram a um acordo bipartidário sobre uma conta de infraestrutura de US$ 550 bilhões, trabalhando durante o fim de semana para finalizar o texto. No domingo, o líder democrata Chuck Schumer disse que o projeto poderia ser votado “em questão de dias”.

Enquanto o Congresso debatia o tamanho do cheque, pesquisadores do Centro Andlinger de Energia e Meio Ambiente da Universidade de Princeton preparavam um relatório mostrando que o ritmo de investimento em infraestrutura terá que acelerar - consideravelmente - para atingir a meta do presidente Joe Biden de zero líquido nas emissões de gases de efeito estufa até 2050.

“O ritmo é a questão crítica”, disse Chris Greig, cientista pesquisador sênior de Princeton e autor do relatório, publicado hoje. “Fazendo as coisas da maneira que sempre fizemos, vamos falhar nesta missão de atingir o zero líquido até 2050.”

A análise da equipe baseia-se no Net-Zero America Report, outro estudo de Princeton publicado no final do ano passado, que delineou cinco caminhos “tecnologicamente e economicamente plausíveis” para descarbonizar a economia dos EUA até 2050. O novo relatório considera dois desses caminhos— uma que depende mais fortemente de fontes não renováveis de energia limpa, como a geração nuclear, e outra que usa 100% de energia limpa. Em ambos os casos, mesmo com políticas de apoio ambiental, os EUA só chegariam à metade do caminho para atingir as emissões líquidas zero até 2050 se continuassem fornecendo infraestrutura na taxa que fazem agora.

Para ter uma perspectiva de quanto mais rápido precisamos nos mover no futuro, é importante saber onde estamos agora. Os EUA quebraram seu próprio recorde de instalações solares no ano passado, instalando 19,2 gigawatts de capacidade de geração, de acordo com a Solar Energy Industries Association. Mas mesmo com toda essa nova energia solar, seria necessário instalar 800 megawatts adicionais a cada semana para chegar ao zero líquido em 30 anos, de acordo com o relatório. Uma estação de energia solar de 400 megawatts tem o tamanho de 130 estádios olímpicos de Tóquio, dizem os autores, e levaria três anos e meio para ser construída nas atuais circunstâncias.

Acelerar esse cronograma exigirá cinco mudanças importantes na maneira como os EUA planejam e desenvolvem projetos de infraestrutura: pensar em valor além do retorno financeiro; usar tecnologia renovável existente e, ao mesmo tempo, investir em novas; padronizar projetos para escalabilidade maior e mais rápida; maior colaboração entre governo, comunidades e mercados de capitais; e abraçar a tecnologia digital para manter todo o sistema funcionando.

O estudo foi produzido em parceria com a Worley Ltd., uma empresa de engenharia australiana com uma série de projetos de energia limpa em seu portfólio, incluindo a primeira usina de hidrogênio verde da Irlanda e uma usina siderúrgica belga com o objetivo de reciclar as emissões de dióxido de carbono em biocombustível etanol. Chris Ashton, CEO da Worley, é um otimista . “A capacidade do mundo de realizar coisas extraordinárias é simplesmente estonteante quando nos unimos com o objetivo de algo que tem um propósito maior”, disse.

As grandes empresas também estão acordando, disse Ashton, apontando para a recente campanha dos acionistas que conseguiu colocar dois reformadores ambientais no conselho da gigante do petróleo Exxon Mobil. “Espero que veremos o Exxon Mobil de hoje tomando um conjunto diferente de decisões com base no que o Engine No. 1 alcançou.”

O Congresso, no entanto, é outra história. Mesmo se no Senado, o projeto de infraestrutura está longe de ser fechado e os deputados já estão pedindo revisões. Para Greig, formular a questão da maneira certa ajuda a simplificar as coisas consideravelmente. “O sucesso não é negociável”, disse ele. “Em 2050, temos que ser zero líquido. Uma deficiência não é aceitável. Quando você coloca essa lente neste desafio, isso o força a pensar de forma diferente.”

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