ESG

Um exército de drones está surgindo no combate ao plástico nos oceanos

Remover lixo do mar, que ameaça a vida marinha, é uma das soluções para reduzir o impacto negativo do plástico no meio ambiente

Poluição dos mares coloca em risco a sobrevivência de setores da economia que dependem da pesca
Por Laura Millan Lombrana
08 de Julho, 2021 | 06:28 pm
Tempo de leitura: 3 minutos

(Bloomberg) Drones inspirados em tubarões-baleia e robôs de quatro rodas que se assemelham ao Mars rover estão entre as últimas invenções projetadas para remover lixo dos oceanos.

O número de ferramentas para monitorar, prevenir e limpar a poluição dos oceanos cresceu quase exponencialmente nos últimos quatro anos, segundo um artigo publicado na revista Nature Sustainability. A pesquisa, liderada pela bióloga Nikoleta Bellou, do Instituto de Pesquisa Costeira Helmholtz-Zentrum Hereon, é a análise mais abrangente de soluções de limpeza oceânica até hoje.

“Infelizmente, o maior foco a nível de políticas está no banimento de plásticos descartáveis”, disse Bellou. “Mas já poluímos os oceanos e precisamos fazer algo para recuperar isso, simultaneamente a todas as ações necessárias para reduzir a poluição direto na fonte.”

Produtos químicos, combustíveis fósseis e plásticos estão presentes em todos os oceanos do mundo e foram encontrados tanto na superfície quanto no fundo. Lixo marinho ameaça a vida selvagem, como aves marinhas, baleias, peixes e tartarugas, porque podem ficar emaranhados nele ou confundi-lo com comida. Partículas minúsculas de plástico conhecidas como microplásticos podem fazer seu caminho até a cadeia alimentar, terminando em corpos humanos.

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Cerca de 91 milhões de toneladas métricas de lixo entraram nos oceanos entre 1990 e 2015, até 87% das quais eram de plástico, de acordo com a pesquisa. Estima-se que 5,25 trilhões de partículas de lixo estão flutuando nos oceanos.

Embora os impactos da poluição dos oceanos tenham sido razoavelmente compreendidos no final da década de 1980, foi apenas em 2016 que as soluções para resolver o problema realmente decolaram. Dos 177 métodos analisados por Bellou e seus colegas, 73% foram desenvolvidos apenas nos últimos quatro anos. A maioria das abordagens até agora aborda o monitoramento, com apenas 30 voltadas para a limpeza, aponta a pesquisa. A maioria se concentra em grandes detritos flutuando na superfície, o que significa que os microplásticos do fundo do mar permanecem um problema não resolvido.

O financiamento disparou em 2014 depois que a União Europeia lançou programas de pesquisa, como a iniciativa Horizon2020 de quase 80 bilhões de euros (US$ 97 bi). Cerca de metade dos projetos oceânicos disponíveis hoje foram financiados pelo governo, enquanto um terço foi pago por meio de colaborações entre organizações sem fins lucrativos, o público e empresas, de acordo com o jornal.

A nova pesquisa, que não revela quais projetos específicos Bellou e sua equipe analisaram, aponta para uma ampla gama de invenções - e os desafios de aumentá-las.

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As soluções inventadas nos últimos anos incluem lixeiras marítimas, barreiras coletoras de plástico gigantes e um drone marinho que coleta o lixo flutuante através de uma ampla abertura que imita a boca dos tubarões-baleia.

Há também o BeachBot, um veículo espacial coletor de lixo que recolhe lixo pequeno como bitucas de cigarro, talheres descartáveis ou tampas de garrafa de plástico nas praias. Os criadores Martijn Lukwaart e Edwin Bos buscaram a ajuda de alunos da University of Technology Delft, na Holanda, para desenvolver um algoritmo que ensina o robô a distinguir entre tipos de lixo.

“Desenvolver uma solução com robôs é útil, mas não é a solução para o problema mais amplo”, afirmou Bos. “Deve haver uma mudança de comportamento e nosso objetivo é fazer as pessoas interagirem e se envolverem com o robô para torná-lo mais inteligente, mas também aprender sobre o impacto do seu próprio lixo.”

O protótipo BeachBot foi implantado em vários locais na Holanda e os dois empresários dizem que estão prontos para avançar para o lançamento do produto. O próximo desafio é encontrar o modelo de negócios certo para garantir que o BeachBot não apenas limpe, mas também eduque o público e mude comportamentos.

Apesar dos esforços recentes, muito mais será necessário para diminuir a poluição do oceano por plástico, concluiu o artigo de Bellou. A produção e os resíduos de plástico se acumulam mais rápido do que as invenções para reduzi-los. Em certos cálculos, levaria cerca de um século para remover 5% dos plásticos atualmente nos oceanos utilizando apenas dispositivos de limpeza.

“Nós nos concentramos no que vemos, pois o que vemos é o que nos incomoda”, disse Bellou. “Mas ainda há inúmeras lacunas a serem preenchidas.”

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