Alto nível de pressão no mercado financeiro pode gerar estresse e depressão e estimular vícios
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(Bloomberg Opinion) - Escrevo e publico uma newsletter financeira. Nos últimos dois anos, nada menos do que três dos meus assinantes - todos atuais ou ex-funcionários do setor financeiro - cometeram suicídio. Cada ocasião me afetou profundamente, pois eu quase tirei minha própria vida há quase 20 anos, enquanto trabalhava como um jovem trader na Lehman Brothers Holdings Inc. Eu sei o que é esse nível de desespero.

Qualquer emprego gera algum grau de estresse, mas o estresse associado ao setor financeiro é único e muito complexo. O principal é a ansiedade de desempenho. Ou você ganha dinheiro para a empresa, ou perde seu emprego. Simples assim. Além disso, as regulamentações estão em toda parte e são fortemente aplicadas. O medo de violar as regras e não apenas perder o emprego, mas também a carreira, corre profundo. Há pressões da política de escritório. Um estranho pode ingenuamente acreditar que os melhores desempenhos chegam ao topo, mas isso muitas vezes não é verdade. Tudo isso é exacerbado e complicado por diversos vícios e compulsões, incluindo jogos de azar, drogas e álcool.

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Wall Street pode parecer um trabalho confortável, habitado por pessoas com diplomas da Ivy League e gravatas Ferragamo, jogando dinheiro uns nos outros o dia todo. Posso garantir que não é. Em uma pesquisa de 2019 com profissionais do setor financeiro, 71% afirmaram estar moderadamente estressados e 37% afirmaram experimentar alto estresse negativo. A maioria das pessoas não consegue se identificar com o tipo de estresse enfrentado por traders, com enormes somas de dinheiro sendo feitas ou perdidas em questão de segundos. Banqueiros enfrentam um tipo diferente de estresse - prazos frequentes, projetos que exigem atenção rigorosa aos detalhes, além das jornadas terrivelmente longas.

O tópico é particularmente relevante atualmente por duas razões. A primeira é que esta é a época do ano em que legiões de estagiários descem a Wall Street para seus estágios, cada um com o sonho de conseguir um emprego de tempo integral que poderia levar a uma enorme riqueza. Mesmo durante uma pandemia, o pool de bônus do setor de valores mobiliários subiu para US$ 31,7 bilhões no ano passado, 6,8% a mais que em 2019, afirmou o controlador do Estado de Nova York, Thomas DiNapoli, em março.

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A segunda é que, em 26 de abril, o famoso investidor Charles de Vaulx, da International Value Advisers, cometeu suicídio ao pular do 10º andar de seu prédio de escritórios na Quinta Avenida, em Nova York. Muitos dos relatos de sua morte se concentraram em seu desempenho de investimento, após os ativos de sua empresa despencarem de mais de US$ 20 bilhões no seu pico, para menos de US$ 1 bilhão, momento em que de Vaulx entrou com um pedido de liquidação de seus fundos. Pode ser tentador chegar à conclusão de que o suicídio de Vaulx foi resultado do mau desempenho crônico de seu estilo de investimento e seu declínio profissional correspondente. Isso provavelmente é muito simplista. Não temos como saber o que estava acontecendo em sua cabeça e os desafios que ele enfrentou em sua vida pessoal. Mas é provável que os mercados tenham sido uma fonte implacável de estresse.

Ocasionalmente, tenho a oportunidade de conversar com um jovem entusiasmado que deseja trabalhar em Wall Street. Wall Street é uma ótima carreira, mas há compensações significativas em termos de saúde emocional, mental e até física. O estresse não é medido em termos de horas trabalhadas ou número de chamadas no Zoom; é medido no exame diário e inflexível de seu desempenho.

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Mas o tipo de estresse mais destrutivo são as coisas que estão totalmente fora de controle e são quase exclusivas do setor financeiro. Você não tem nenhum controle sobre o mercado de ações, a economia, os lucros do setor bancário ou a legislação. Você pode perder dinheiro com suas melhores ideias e ganhar dinheiro com suas piores ideias. Às vezes parece totalmente aleatório.

Claro, muitas profissões sofrem por forças grandes e incontroláveis, mas profissionais de Wall Street se deparam com um gerador de números aleatórios gigante todos os dias. E o tempo é tudo. Fui contratado pelo Lehman bem no topo da bolha do dot-com e sabia que as demissões começariam logo após o início do bear market. E assim foi. Fui trabalhar todos os dias durante dois anos sabendo muito bem que poderia ser o próximo a sair. Por algum milagre, isso nunca aconteceu, mas o custo psicológico foi enorme.

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Como banqueiro ou trader, o número de aspectos sob seu controle é realmente muito pequeno, como a próxima transação ou a próxima negociação. Você lida com aleatoriedade e imprevisibilidade, coisas que a psique humana não está equipada para encarar. Coisas ruins acontecem a pessoas boas, e coisas boas acontecem a pessoas ruins. Não há rima ou razão para isso. Assim, os Wall Streeters tendem a se envolver em pensamentos catastróficos, inventando histórias sobre o pior resultado possível e, então, acreditando que isso acontecerá com eles.

É uma carreira que requer um alto nível de preparação emocional. E a boa notícia é que conheci muitas pessoas firmes e emocionalmente estáveis que tiveram carreiras longas e produtivas e mantiveram sua saúde física e mental. Para eles, é simplesmente um trabalho e eles encontram uma maneira de se desconectar dele no final do dia. Eu nunca fui capaz disso - dinheiro era uma obsessão

Quer um emprego em Wall Street? Isso carrega um grande ônus - o da sua saúde mental. Tive muitos bons momentos no Lehman, incluindo mais do que alguns high-fives após grandes operações, mas havia muito medo, ansiedade e depressão. Mesmo indivíduos com grande aptidão emocional têm dificuldade em se ajustar. Tenha cuidado com o que deseja, porque você pode conseguir.

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